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한진해운 퇴출에도 최순실 입김 있었나…번지는 의혹(종합)

금융당국 "사실 아니다" 일축에도 업계 뒤숭숭

(서울=연합뉴스) 이상원 윤보람 기자 = '비선실세' 최순실 씨가 한진해운의 법정관리 과정에 영향력을 행사한 것 아니냐는 의혹이 좀처럼 수그러들지 않고 있다.

조양호 한진그룹 회장이 김종덕 전 문화체육관광부 장관으로부터 평창동계올림픽 조직위원장 사퇴 압력을 받았다고 인정하면서 이런 설에 더욱 무게가 실리는 모양새다.

조 회장이 최 씨 사업을 도우려는 문체부 고위관계자의 요구를 거부하고 한진그룹 차원에서 매출액에 비해 적은 출연금을 미르재단에 내는 바람에 비선 실세로부터 미운털이 박혀 한진해운 구조조정 과정에 영향을 미쳤다는 것이다.

[연합뉴스TV 제공]
[연합뉴스TV 제공]

◇ 전문가들도 갸웃한 한진해운 퇴출 과정

6일 해운업계에 따르면 지난 5월 구조조정 초기만 해도 한진해운의 회생 가능성이 현대상선보다 높게 점쳐졌다.

두 회사 모두 유동성 문제가 심각했으나 선대 규모나 해운업계에서의 입지 등 면에서 한진해운이 우위를 보여서다.

당시 물동량 기준으로 한진해운은 세계 7위, 현대상선은 17위였다. 또 한진해운은 자율협약 개시 조건 중 하나인 해운동맹 가입을 먼저 완료한 상태였다.

이 무렵 한국해양수산개발원(KMI)이 펴낸 보고서에는 현대상선과 한진해운 중 하나를 살린다면 한진해운을 살리는 것이 유리하다는 내용이 담겼다.

보고서는 양대 국적선사 중 한 곳이 살아남는다고 가정할 경우 한진해운이 생존하면 시장점유율이 1.9% 줄지만현대상선 생존 시에는 4.1% 감소한다고 분석했다.

그런데 이후 상황이 급변하면서 한진해운에 불리하게 돌아가기 시작했다.

현대상선은 현대증권을 고가에 매각하면서 재기 카드를 쥐었다.

현대증권은 일본계 사모펀드에 6천500억원에 매각하려던 것이 불발됐다가 갑자기 시장 예상치를 뛰어넘는 1조2천500억원에 KB금융지주에 팔렸다.

비슷한 시기 한진해운은 내년까지 1조2천억원의 운영자금을 조달해야 하는 문제가 발목을 잡았다. 현대상선과 달리 처분할만한 자산도 마땅치 않았다.

두 선사의 처지가 뒤바뀌면서 한진해운의 상황이 더 나쁘다는 우려가 이때부터 나오기 시작했다.

현대상선은 6월 용선료 협상을 마무리한 데 이어 해운동맹 가입 사전단계인 공동운항 양해각서를 체결하면서 자율협약 조건을 모두 이행했다.

한진해운은 운영자금 조달을 위한 자구안을 마련한 뒤 정부에 3천억원을 지원해달라고 요청했으나 거부당했고 결국 8월 법정관리에 들어갔다.

한진해운의 갑작스러운 법정관리로 '물류대란'이 벌어졌으나 정부는 사태를 수습하지 못해 사전 준비가 미흡했음을 드러냈다.

가뜩이나 어려운 한국 해운업은 수십 년간 쌓아온 네트워크와 신뢰도를 한순간에 잃었다. 3천억원 지원을 거부한 정부는 뒤늦게 6조5천억원을 지원해 해운업을 살리겠다는 대책을 내놓았다.

당초 이런 구조조정 과정이 이해하긴 어렵지만 금융당국의 원칙론에 따른 어쩔 수 없는 결과라는 것이 업계 평가였다.

그러나 비선실세 논란이 불거지면서 여기마저 '보이지 않는 손'이 작용한 것이 아니냐는 의혹이 고개를 들고 있다.

한진해운 노조는 현대증권이 고가에 매각된 것이 비정상적인 거래라고 의심한다.

또 현대상선이 해운동맹 본 가입에 성공하지 않았는데도 채권단이 자율협약 조건 이행으로 간주한 것 역시 의도적인 '현대상선 살리기'라는 주장을 펴고 있다.

현대증권 매각과 관련, 현대그룹 측은 "한국투자증권이 당시 인수전에 참여해 1조2천억원의 입찰가를 제시한 바 있어 비정상적 거래라는 주장은 사실이 아니다"라고 밝혔다.

[연합뉴스 자료사진]
[연합뉴스 자료사진]

◇ 금융당국 "의혹 사실 아니다…원칙에 따라 결정"

금융당국과 채권단은 조양호 회장이 최순실씨에게 밉보여 한진해운이 법정관리로 넘어갔다는 의혹에 대해 "아니다"고 일축했다.

미리 정해둔 구조조정 원칙에 따라 한진해운의 법정관리가 결정됐다는 것이다.

금융당국과 채권단은 한진해운의 법정관리 결정 이후 대우조선해양과의 형평성 문제가 제기됐을 때도 이런 입장을 밝혔다.

금융위원회는 용선료 조정, 사채권자 채무조정, 선박금융 유예, 채권은행 채무조정, 소유주 있는 회사의 자금부족은 자체 마련 등 지난해 말 이후 천명한 해운사 구조조정 원칙에 따라 한진해운을 처리했다고 밝혔다.

금융위 관계자는 "한진해운의 경우 '소유주가 있는 기업의 부족자금은 자체적으로 마련한다'는 원칙을 지키지 못해 법정관리에 가게 된 것이지 정치적 요인이 반영되지 않았다"고 강조했다.

자구노력을 통해 부족자금을 마련한 현대상선[011200]과 달리 한진해운은 부족자금이 1조∼1조3천억원으로 추정됐지만 4천억∼5천억 원의 자구안을 제시했으며 이마저도 집행이 불투명했다는 게 이 관계자의 설명이다.

한마디로 주인인 조 회장의 정상화 의지가 미흡했다는 것이다.

금융위의 다른 관계자는 "올해 3월 초 해운업 컨설팅 결과를 받아보니 한진해운 상황이 생각보다 훨씬 나빴다"며 "이후 회의체를 통해 한진해운 처리 방안을 논의했으며, 증거로 제시할 수 있는 자료도 모두 남아있어 떳떳하다"고 말했다.

주채권은행인 산업은행의 설명도 비슷하다.

산은 관계자는 "채권단 전체의 의견을 모아 적법한 원칙과 절차에 따라 한진해운 처리 방향을 결정했다"면서 "채권단 나름대로 최선을 다했지만, 한진해운 측의 노력에 미흡한 측면이 있었다"고 말했다.

이동걸 산은 회장이 한진그룹의 조 회장을 직접 만나는 등 채권단으로서는 많은 노력을 했다는 것이다.

산은 이 회장은 지난 1일 기자간담회에서 "세계 7위 해운사인 한진해운의 당시 당면 문제는 약 6천500억 원의 외상채무였다"면서 "채권단이 개별 회사의 외상을 갚아줄 수는 없다"고 밝혔다.

그는 그러면서 "나는 뱅커(은행원)로 정치적 식견이 없고 그런 것은 구조조정에 전혀 참고 요인이 될 수 없다"면서 "원칙에 따라 일을 처리했다"고 덧붙였다.

bryoon@yna.co.kr

<저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포 금지> 2016/11/06 22:45 송고

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