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정진석 "이런 상황에 반기문 오겠냐"…潘 제3지대行?

"黨 완전 버림받을 지경"…崔파문에 潘 새누리 입당 가능성 줄어

(서울=연합뉴스) 현혜란 기자 = 여권의 차기 유력 대선주자로 거론돼온 반기문 유엔 사무총장이 올해말 총장 임기를 마친 뒤 새누리당으로 오지 않을 수 있다는 여당 고위인사의 발언이 나왔다.

반 총장과 가까운 사이로 알려진 새누리당 정진석 원내대표는 지난 4일 비공개 의원총회에서 "당이 완전히 버림받게 생겼는데 이런 당에 반기문 유엔(UN) 사무총장이 오겠느냐. 누게 오겠느냐"고 말했다.

정 원내대표는 의총에서 '최순실 국정농단 파문에 책임을 지고 당 지도부가 물러나야 한다'는 주장과 '그래서는 안 된다'는 입장이 팽팽히 맞서자 스스로 사퇴하겠다는 의사를 밝히면서 이러한 말을 했다고 한다.

이는 반 총장이 당연히 여당인 새누리당의 대선후보가 될 것이라는 세간의 관측과는 다른 것이다.

이에 대해 정 원내대표는 5일 연합뉴스와 전화통화에서 "예산국회 등이 마무리되면 원내사령탑 자리에서 물러나겠다는 뜻을 밝힐 때 당의 상황을 설명하다가 나온 아주 일반론적인 이야기"라며 확대해석을 경계했다.

하지만 정 원내대표는 반 총장과 같은 충청 출신인 데다 과거 기자 시절부터 맺은 인연을 꾸준히 이어오고 있는 여의도의 대표적인 '친반'(親潘·친 반기문) 인사다.

이에 따라 정 원내대표의 발언을 놓고 정치권에서는 반 총장이 여당이 아닌 '제3지대' 행(行)을 택할 가능성이 있다는 관측도 제기되고 있다. 새누리당이 최순실 파문의 직격탄을 맞아 지지율 하락에다 내분 조짐까지 보이면서 반 총장이 내년 대선을 위해 다른 길을 모색할 수도 있다는 것이다.

여권, 특히 친박계에서는 반 총장을 여권의 대선 후보로 밀려는 움직임이 많았다. 친박계가 뚜렷한 차기 대선주자를 갖지 못한데다 반총장이 그동안 박근혜 대통령과도 우호적 관계를 이어왔기 때문이다. 반 총장도 국내 정치적 기반이 없는 만큼 정치권에 뛰어들 경우 친박계이 지원을 등에 업을 것이라는게 관측중 하나였다.

하지만 최순실 파문으로 박 대통령의 지지율이 5%까지 떨어지고, 새누리당의 해체 분당 가능성까지 거론되는 상황에서 반 총장은 다른 생각을 할 가능성이 높아졌다는 것.

반 총장이 새누리당에 입당하지 않고 제3지대행을 택할 경우 국민의당 안철수 전 대표나 더불어 민주당 김종인 전 비대위 대표 등과 손을 잡을 가능성도 열리게 돼 대선 판도도 달라질 전망이다.

반 총장은 차기 여권 대선후보 여론조사에서 지지율 1위를 놓친 적이 없다가 최순실 사태 이후 16.5%(11월3일 리얼미터 조사)를 기록해 문재인 전 민주당 대표)20.9%)에 추월당하기도 했다. 반 총장은 총장 임기를 마치는 대로 내년 1월 중순 귀국한다는 입장을 밝힌 바 있다.

runran@yna.co.kr

<저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포 금지> 2016/11/05 22:01 송고

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