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<연합시론> 이젠 朴대통령이 직접 국민 앞에 설 때다

(서울=연합뉴스) 이제 박근혜 대통령이 국민 앞에 나와 '최순실 국정개입 파문' 확산에 따른 혼란을 풀기 위한 결자해지의 복안을 밝혀야 한다. 그것만이 이번 사태로 국가적 혼란이 가중되는 상황에서 그나마 새로운 전기를 모색해 볼 수 있는 길이다. 의혹의 실체를 직접 설명하고 난국을 타개할 방안을 밝혀야 한다. 그런 뒤 국민의 판단을 받는 도리밖에 다른 방도가 없다. 이마저도 시간이 별로 없다. 더는 늦춰서는 안 된다.

박 대통령이 해야 할 일은 두 가지다. 우선 그동안 제기된 최순실 씨와 관련한 여러 의혹에 대해 속 시원히 설명하고 국민 앞에 진정성 있게 다시 사과하는 한편 의혹의 완전한 규명을 위해 검찰의 조사를 수용하겠다는 뜻을 분명히 해야 한다. 이번 파문은 이미 대통령에 대한 직접 조사 없이는 정리될 수 없게 됐다. 미르·K스포츠 재단 출연금 강제 모금 의혹을 비롯해 최 씨의 여러 국정개입 의혹과 대통령 간의 관계에 대한 철저한 규명 없이는 사태 악화를 막을 수 없다.

이와 별도로 최악의 헌정중단 상태를 피하기 위해 대통령이 구상하고 있는 시국 수습 복안을 국민 앞에 밝혀야 한다. 정국 마비를 수습하기 위해서는 야당의 협조가 필수적인데, 박 대통령은 아무런 사전 협의 없이 '김병준 책임총리' 카드를 던졌다. 내용을 떠나 절차나 순서가 잘못됐다. 이런 식으로는 문제를 풀 수 없다. 여권 내부에서는 측근 참모나 비서실장, 정무수석 등이 떠난 뒤 빚어진 '실수', '과오'라는 얘기가 나오는 모양이다. 그렇다면 지금이라도 박 대통령이 나서 우선 이 문제에 대해 야당에 사과하고 이해를 구해야 한다.

더 중요한 것은 앞으로 달라질 국정운영에 대한 기조를 박 대통령이 직접 설명하는 것이다. 청와대 관계자는 앞으로 국무총리가 내치를 전담하고 대통령은 외교·안보 사안을 맡는 사실상의 이원집정부제가 실험될 것임을 시사했다. 김 지명자도 3일 국무총리가 되면 '경제·사회 정책'은 자신이 통할할 계획임을 밝혔다. 이는 박 대통령이 권한의 상당부문을 총리에게 넘겨준다는 얘기와 같으며, 국가운영 체제가 지금과는 크게 달라질 것임을 의미한다. 청와대 관계자나 총리 지명자가 아닌 박 대통령의 직접적인 설명과 분명한 입장 확인이 우선 이뤄져야 할 사안이다.

동시에 박 대통령은 야당의 대표들을 만나 비상시국 수습에 대한 의견을 듣고 협조도 구해야 한다. 눈덩이처럼 불어난 충격적인 의혹에 민심은 지금 대통령이 어떤 말을 해도 싸늘한 눈길을 거두지 않을 것이다. 하지만 몇 번이라도 설명하고 이해를 구하는 도리밖에 없다. 박 대통령은 총리지명에 이어 신임 대통령 비서실장에 김대중 정부 시절 대통령 비서실장을 지낸 한광옥 국민대통합위원회 위원장을 발탁했다. 한 실장은 박 대통령이 더는 실기하지 말고 조속히 의혹과 정국수습 방안을 소상히 밝힐 것을 가장 먼저 건의해야 한다.

<저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포 금지> 2016/11/03 17:16 송고

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