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'세기의 대결' 美대선 보름 앞으로…승패 떠나 후유증 예고

힐러리 승부처 '경합주'서 압도·조기투표도 민주당 지지층 투표율 높아
트럼프 '대선 불복' 시사 승부수 던져…역대 최악의 '추잡한 선거'
힐러리 집권해도 대북 강경책에 한반도 정세 요동 불가피
시선 피하는 힐러리와 트럼프
시선 피하는 힐러리와 트럼프
(뉴욕 AFP=연합뉴스) 미국의 민주당 대선후보 힐러리 클린턴(왼쪽)과 공화당 대선후보 도널드 트럼프(오른쪽)가 20일(현지시간) 저녁 뉴욕 월도프 아스토리아 호텔에서 열린 '알프레드 E. 스미스 메모리얼 재단' 주최 자선행사에 참석 중 서로 시선을 피하고 있다.
lkm@yna.co.kr

(워싱턴=연합뉴스) 신지홍 특파원 = '세기의 승부'로 불리는 미국 대선이 어느덧 종반을 향하고 있다.

오는 24일(현지시간)이면 꼭 보름을 남겨두게 된다. 승기는 민주당 대선후보인 힐러리 클린턴이 잡았다. 박빙의 결과를 보여주는 일부 여론조사도 있지만, 클린턴이 두자릿 수로 앞서는 것으로 나타난 조사결과가 하나둘 나오면서 승부의 추는 클린턴에게 기울었다는 평가가 지배적이다.

3차례의 TV토론 패배와 '음담패설 녹음파일' 파문, 거액의 납세 회피 의혹, 잇단 여성 성추문 논란 등으로 공화당 대선후보 도널드 트럼프는 행정부 수반이자 군통수권자로서의 자질을 의심받고 있다.

하지만 여전히 부동층이 적지 않다. 트럼프가 벼랑 끝 수세에 몰리면서 보수층이 집결하는 경향도 엿보인다. 기본적으로 '그들만의 리그'인 워싱턴 기득권 정치가 바뀌어야 한다는 성난 민심이 이번 대선을 휘저으며 주류를 대표하는 주자인 클린턴이 고전을 면치 못해 판세는 여전히 불투명하다.

특히 트럼프가 '대선 불복' 시사라는 일종의 승부수를 던지면서 대선판은 다시 크게 출렁이고 있다. 레이스가 막장드라마와 포퓰리즘, 인신공격이 판친 혼탁한 진흙탕 양상을 띠면서 누가 이기더라도 미국이 반쪽으로 쪼개지고 미국 민주주의의 기반이 위협받는 등 큰 후유증이 불가피하다는 관측이 벌써 나온다.

여론조사에 따르면 23일 현재 판세는 클린턴이 우세하다.

몬마우스 대학의 14∼16일 여론조사는 클린턴 50%, 트럼프 38%다. 클린턴이 12%포인트 격차로 우위를 점하고 있다.

워싱턴포스트(WP)와 서베이몽키가 8∼16일 공동실시한 조사에서는 클린턴이 경합주 15곳 중 9에서 우세해 선거인단 304명을 확보한 것으로 나타났다. 대선 승리에 필요한 매직넘버인 선거인단 과반(270명)을 훌쩍 넘긴 것이다.

CNN이 21일 경합주 조기투표를 분석한 결과, 클린턴이 트럼프를 앞선 것으로 나타났다.

노스캐롤라이나와 애리조나, 유타, 위스콘신, 버지니아, 조지아 주 등 경합주에서 민주당 성향 유권자들의 투표율이 높기 때문이다.

폴리티코는 "트럼프가 지난 20년간 주요정당 후보 가운데 가장 낮은 득표율을 기록할 수 있다"고 전망했다. 트럼프는 지난달 첫 TV토론 이후 평균 지지율이 39.6%에 그쳤다.

다만 20일 나온 라스무센 조사만이 트럼프의 3%포인트 우세를 전하고 있다.

대선 레이스의 주요 승부처로 꼽혀온 3차례의 TV토론이 끝난 터라 종반전의 큰 변수는 없는 듯 보인다.

부동층이 아직 존재하지만 일부 조사를 보면 이들 그룹에서도 클린턴에 대한 호감도가 높게 나온다. 큰 변수가 되지 못할 것이 짐작되는 대목이다.

따라서 현재의 추세라면 경합주에서도 앞서고 있는 클린턴이 미국 최초의 여성 대통령이 될 가능성이 크다.

트럼프가 지난 19일 3차 TV토론에서 '대선결과에 승복하겠는가'라는 사회자의 질문에 "그때 가서 말할 것"이라고 한 데 이어 이튿날 "이기면 받아들일 것"이라고 '대선 불복'을 강하게 시사한 것은 이런 흐름에서다.

'악수는 좀 합시다!'
'악수는 좀 합시다!'
(뉴욕 AP=연합뉴스) 미국 민주당 대선후보 힐러리 클린턴(왼쪽)이 20일(현지시간) 저녁 뉴욕 월도프 아스토리아 호텔에서 열린 '알프레드 E. 스미스 메모리얼 재단' 주최 자선 만찬에서 공화당 대선후보 도널드 트럼프(오른쪽)와 악수하고 있다.
lkm@yna.co.kr

결국 클린턴으로 굳어가는 판세를 흔들기 위해 던진 최후의 승부수인 셈이다.

보름 앞으로 다가온 대선판을 클린턴과 미디어가 야합한 '선거조작'으로 몰아감으로써 보수층과 부동층의 표심을 잡으려는 게 그의 구상이다.

선거인단 간접선거인 미국 대선은 비록 후보의 전국단위 지지율이 낮더라도 경합주의 지지층 결집을 통해 승리하면 최종 승자가 될 수 있는 구조다.

이번 대선 결과가 북핵 위협이 급고조된 한반도 정세에 미칠 여파도 주목된다.

트럼프가 당선되면 한미 안보·경제 동맹이 크게 흔들리는 등 양국 관계의 재조정이 불가피하다.

그가 한미 관계를 '달러'로 접근하면서 "한국은 방위비를 더 내라"고 요구하는가 하면 한미 자유무역협정(FTA)도 '일자리를 죽이는 협정', '재앙'으로 부르며 원점 재검토를 공언했기 때문이다.

반면 클린턴은 "트럼프가 동맹을 찢으려 한다"고 반박하면서 "전 세계 동맹과 함께 간다"고 공언한 터라 그의 집권 시 전통적인 한미동맹은 흔들림없을 전망이다.

하지만 대북 정책은 '전략적 인내'를 내세워 사실상 북핵 등 한반도 이슈를 방관했던 버락 오바마 정권에 비해 훨씬 강경해질 공산이 크다.

북한이 반발하면서 한반도 정세가 요동칠 가능성이 점쳐진다.

클린턴은 북한의 5차 핵실험 직후 "유엔 대북 제재를 강화하고 추가 제재를 부과하자"며 북한을 강력한 채찍으로 다룰 것을 예고했다.

실제 클린턴의 국방·안보분야 핵심 브레인인 미셸 플루노이 '신(新)미국안보센터'(CNAS) 이사장은 지난 13일 연합뉴스와의 인터뷰에서 "북한이 도발을 줄이고 최소한 핵무기 제한에 관한 기존의 약속을 이행하겠다는 매우 분명한 신호를 보내지 않는 한 절대로 대화해서는 안 된다"며 "북한이 그런 것(진정한 비핵화 의지)을 진지하게 생각하도록 하는 유일한 길은 추가 제재, 특히 중국의 압박이 동원된 추가 제재를 강화하는 것뿐"이라고 말했다.

클린턴은 오바마 정권의 '아시아 재균형 정책'의 핵심인 환태평양경제동반자협정(TPP)에도 반대 입장을 밝혀 그의 집권시 보호무역주의 바람이 불 가능성을 배제할 수 없다.

shin@yna.co.kr

<저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포 금지> 2016/10/22 13:00 송고

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