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광주송정역~광주역 셔틀열차 연말 운행될 듯

KTX 이용 편의·광주역 활성화 '묘수' 될지는 미지수
광주송정역
광주송정역[연합뉴스TV 제공]

(광주=연합뉴스) 손상원 기자 = 광주송정역과 광주역 사이에 연말부터 셔틀열차가 운행될 것으로 보인다.

20일 광주시에 따르면 시와 코레일은 수서발 고속철도(SRT) 개통에 맞춰 두 역 사이 셔틀열차를 운행하기로 합의했다.

161개 좌석을 갖춘 열차 2대가 투입돼 하루 28회 왕복운행 하며 요금은 무궁화호 운임 기준에 맞춰 편도 2천600원가량이 될 것이라고 시는 전했다.

광주로 진입하는 호남 KTX 정차역이 송정역으로 일원화되면서 활용도가 떨어진 광주역 기능을 강화하고 송정역까지 거리가 먼 북구, 동구 주민들의 접근성을 높이려는 조치다.

광주역은 KTX가 진입하지 않으면서 하루 4천700명가량이었던 이용객이 1천300명가량으로 떨어져 활성화 방안이 시급한 실정이었다.

셔틀열차가 KTX 이용 편의를 높이고 광주역을 활성화하는 데 부분적으로나마 도움은 되겠지만, 근본적인 해결책이 될지는 미지수다. 단선인 광주역에 하루 23회 왕복하는 새마을·무궁화호를 피해 셔틀열차를 운행해야 해 운행 가능 횟수가 제한적인 데다 이용률이 예상에 못미치면 안게될 비용 부담도 만만치 않을 것으로 예상되기 때문이다.

시가 존치와 폐쇄 갈림길에 있는 광주역 활성화의 근본적인 대책 마련을 미룬 채 임시방편만 내세운다는 지적도 있다.

시 관계자는 "당분간은 횟수를 무리하게 늘리기보다 안전성을 우선으로 운행하고 차츰 편수를 늘리는 방안을 고려할 것"이라며 "계획대로 28회 운행되는 열차에 100명씩만 탄다고 해도 광주역 이용객은 3천명 가까이 늘게 된다"고 강조했다.

이 관계자는 "비용 대비 편익도 공공성을 고려해 준공영제를 시행 중인 시내버스, 도시철도 등에 뒤지지 않을 것"이라며 "운영비는 코레일 측과 협의해 시 부담을 최소화하겠다"고 말했다.

sangwon700@yna.co.kr

<저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포 금지> 2016/09/20 10:08 송고

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