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태영호 駐英 북한 공사 한국 귀순…가족과 함께 입국(종합4보)

통일부 "정부의 보호 아래 있다…탈북한 북한 외교관중 최고위급"
북한 엘리트층 탈북 도미노 본격화 전망…"김정은 체제 한계 인식"
가족과 함께 한국으로 귀순한 태영호(55) 영국 주재 북한대사관 공사는 지금까지 탈북한 외교관 중에서 최고위급에 해당하며 북한 체제를 서방 세계에 홍보하는 역할을 해왔다는 점에서 김정은 정권에 주는 충격이 클 것으로 예상된다 사진은 사진은 태영호가 2014년 영국에서 강연하는 모습. [유튜브 캡처=연합뉴스]
가족과 함께 한국으로 귀순한 태영호(55) 영국 주재 북한대사관 공사는 지금까지 탈북한 외교관 중에서 최고위급에 해당하며 북한 체제를 서방 세계에 홍보하는 역할을 해왔다는 점에서 김정은 정권에 주는 충격이 클 것으로 예상된다 사진은 사진은 태영호가 2014년 영국에서 강연하는 모습. [유튜브 캡처=연합뉴스]

(서울=연합뉴스) 김호준 장재은 김효정 기자 = 제3국 망명을 신청한 것으로 알려졌던 태영호(55. 가명 태용호) 영국 주재 북한대사관 공사가 가족과 함께 최근 한국에 들어왔다고 통일부가 17일 밝혔다.

정준희 통일부 대변인은 기자회견을 통해 "최근 영국 주재 북한대사관 태영호 공사가 부인, 자녀와 함께 대한민국에 입국했다"며 "이들은 현재 정부의 보호 하에 있으며 유관기관은 통상적 절차에 따라서 필요한 절차를 진행하고 있다"고 말했다.

정 대변인은 "태 공사는 영국 주재 북한대사관에서 현학봉 대사에 서열 2위에 해당한다"며 "지금까지 탈북한 북한 외교관 중에서 최고위급에 해당한다"고 밝혔다. 통일부는 당초 탈북한 영국 주재 북한대사관 공사의 이름을 태용호라고 밝혔지만, 기자회견 이후 태용호는 가명이고 태영호가 본명이라고 정정했다.

영국 주재 북한대사관의 선전 담당인 태 공사는 부인 오혜선씨(50), 두 아들 및 딸과 함께 입국한 것으로 전해졌다.

태영호 駐英 북한 공사 한국 귀순…가족과 함께 입국(종합4보) - 2

구체적인 입국시기는 이번 달 상순께라는 얘기가 나오고 있다.

북한대사관 내 서열 2위에 해당하는 고위급 외교관의 탈북은 매우 이례적으로, 북한 엘리트층의 탈북 도미노가 본격화한 것이 아니냐는 관측도 나온다.

정 대변인도 태 공사의 한국 망명 의미에 대해서 "북한의 핵심계층 사이에서 김정은 체제에 대해서 더 이상 희망이 없다, 그리고 또 북한 체제가 이미 한계에 이르고 있다는 인식이 확산하고, 지배계층의 내부결속이 약화되고 있지 않느냐 하는 그런 판단을 해본다"고 북한 엘리트층 탈북이 이어질 가능성을 제기했다.

그는 태 공사의 탈북 동기에 대해서는 "김정은 체제에 대한 염증, 그리고 대한민국 자유민주주의 체제에 대한 동경, 그리고 자녀와 장래 문제 등이라고 밝히고 있는 것으로 알고 있다"며 "관계기관 조사를 마친 후에 유관기관 협의 조치가 있을 것"이라고 밝혔다.

태 공사는 경기도 시흥에 있는 탈북민 보호센터에서 탈북 경위 등에 대한 유관기관 합동조사를 받고 있는 것으로 알려졌다.

통일부, 태영호 북한공사 망명 및 입국 확인
통일부, 태영호 북한공사 망명 및 입국 확인(서울=연합뉴스) 김현태 기자 = 정준희 통일부 대변인이 17일 오후 정부서울청사 통일부 브리핑룸에서 태영호 영국주재 북한공사의 망명 및 국내 입국사실을 밝히고 있다.

정 대변인은 태 공사의 입국 경로에 대해서는 "상세한 탈북 및 입국 경로에 대해서는 관련 해당국과의 외교문제가 있다"며 "상세히 밝히지 못함을 양해해 주시기 바란다"고 말했다.

태 공사는 제3국을 경유하지 않고 영국에서 한국으로 바로 입국했을 가능성이 큰 것으로 알려졌다.

그는 태 공사의 가족 구성에 대해서도 "자녀 문제도 구체적으로 말씀드리는 것 자체가 신변보호에 문제가 있기 때문에 밝힐 수 없다"고 말했다.

정부 당국자는 "태 공사의 자녀 중 북한이나 영국 현지에 남은 사람은 없다"고 말했다.

영국 BBC방송에 따르면 태영호 공사는 가족과 함께 10년 동안 영국에 거주해왔고, 아내 등 가족과 함께 대사관이 있는 런던 서부에서 몇 주 전에 자취를 감췄다.

주영 북한 대사관
주영 북한 대사관(서울=연합뉴스) 이성한 기자 = 제3국 망명을 신청한 것으로 알려졌던 태영호 영국 주재 북한대사관 공사가 가족과 함께 최근 한국에 들어왔다고 통일부가 밝혔다. 지금까지 탈북한 북한 외교관 중에서 최고위급에 해당한다. 사진은 런던의 주영 북한 대사관 모습. [연합뉴스 자료사진]

BBC방송의 서울·평양 특파원인 스티브 에번스는 그와의 개인적 친분을 소개하는 글에서 태 공사가 올여름에 임기를 마치고 평양에 복귀할 예정이었다고 밝혔다.

영국 일간 가디언은 태 공사의 막내 아들과 같은 반 친구인 루이스 프리어(19)를 인용해 이들 가족이 7월 중순께 망명한 것으로 보인다고 전했다.

프리어는 자신의 친구인 태 공사의 막내아들이 아버지의 주재 지역이던 덴마크에서 태어났다가 북한으로 돌아간 후 4년 전 영국으로 왔고, 임피리얼 칼리지 런던에서 수학과 컴퓨터공학을 전공할 계획이었다고 전했다.

태 공사는 고등중학교 재학 중 고위 간부 자녀들과 함께 중국에서 유학하며 영어와 중국어를 배웠으며, 귀국해 평양국제관계대학을 졸업하고 외무성 8국에 배치됐다고 당시 탈북 외교관들이 전했다.

덴마크어 1호양성통역(김정일 총비서 전담통역 후보)으로 뽑혀 덴마크에서 유학했으며 1993년부터 덴마크 대사관 서기관으로 일했다.

1990년대 말 덴마크 주재 대사관이 철수하면서 스웨덴으로 자리를 옮겼다가 바로 귀국해 EU 담당 과장으로 승진했다.

태 공사는 2001년 6월 벨기에 브뤼셀에서 열린 북한과 유럽연합(EU)의 인권대화 때 대표단 단장으로 나서면서 외교무대에 이름을 알렸다.

hojun@yna.co.kr

<저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포 금지> 2016/08/17 21:24 송고

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