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軍 헬기조종사, 33년간 8천450시간 무사고 비행 마치고 전역

육군 항작사 김성곤 준위…UH-60헬기만 7천175시간

(서울=연합뉴스) 김귀근 기자 = 33년간 8천450시간 무사고 비행이라는 대기록을 달성하고 전역하는 헬기 조종사가 있다.

육군 항공작전사령부의 김성곤(54) 준위가 그 주인공.

30일 육군에 따르면 김성곤 준위가 비행한 8천450시간을 24시간으로 나누면 352일이 넘는다. 결국 김 준위는 1년 가까운 시간을 공중에 떠서 근무한 셈이다. 거리로 환산하면 169만Km에 이른다. 이는 지구를 42바퀴 도는 거리이다.

육군에서 8천여 시간 이상 비행기록을 달성한 헬기 조종사는 김 준위가 처음은 아니다. 그러나 김 준위는 UH-60 헬기 단일기종으로 7천175시간을 비행해 국내 최고의 기록을 세웠다.

UH-60을 7천 시간 이상 비행한 기록은 앞으로 깨지기 힘들 것으로 보인다. 육군이 조종사의 안전을 위해 하루 조종시간을 일정 시간 이내로 관리하고 있기 때문이다.

다음달 1일 군복을 벗고 사회적응 교육에 들어가는 김 준위를 위해 항공작전사령부는 이날 특별한 행사를 준비했다. 김 준위가 고별비행을 할 수 있도록 한 것이다. 김 준위는 가족과 장병들이 참석한 가운데 UH-60을 30분가량 조종했다. 김 준위가 비행을 마치고 헬기에서 내리자 장광현 항공작전사령관이 그에게 기념 꽃다발을 선사했다.

김 준위는 1983년 8사단 병사로 처음 군 생활을 시작해 한미 육군항공 연합공중기동 작전에 참가하면서 조종사의 꿈을 키우기 시작했다. 1986년 부사관으로 임관한 후 1988년 꿈에 그리던 육군항공 준사관이 됐다.

1996년 강릉 무장공비 침투사건 당시 김 준위가 UH-60 조종사로 작전에 참가해 무장공비 소탕에 기여한 일화는 아직 전설처럼 남아 있다. 1996년 11월 5일 그는 항공기동작전으로 적을 포위하고, 전투 병력을 목표 지점에 신속히 투입해 이들이 최후의 무장공비 2명을 사살하는 데 기여했다. UH-60과 관련한 한국군의 교리와 교범은 그의 손을 거치지 않은 것이 없을 정도다. 기초비행 교범에서부터 비상절차 해설집, 미군 교범 등의 작성과 번역에 참여하거나 내용을 감수했다.

김 준위는 "저의 항공기에 탑승한 전우들이 안전해야 하고, 저에게 교육받은 조종사도 안전해야 한다는 생각으로 임무를 수행해 왔다"면서 "이제 그 목표를 달성하고 군문을 떠나게 되어 매우 기쁘고, 완전무결하게 비행할 수 있도록 도와준 동료들과 사랑하는 가족들에게 진심으로 감사한다"고 소감을 피력했다.

threek@yna.co.kr

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<저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포 금지> 2016/06/30 08:13 송고

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