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연세대 연구팀, 뇌신경망 말단 유전자 발현 메커니즘 규명

(서울=연합뉴스) 안홍석 기자 = 연세대학교는 이 대학 연구진이 뇌신경망 말단의 유전자 자체발현을 통한 뇌신경망 형성·유지 메커니즘을 세계 최초로 규명했다고 19일 밝혔다.

연세대 의과대학 정호성 교수 연구팀은 영국 케임브리지대 크리스틴 홀트 교수 연구팀과의 공동연구에서 신경세포와 다른 세포의 연결망을 이루는 세포기관인 '축삭'이 자체적으로 단백질을 합성할 수 있다는 것을 발견했다.

전기회로에서 전선을 통해 정보가 전달되듯, 신경세포는 긴 축삭을 통해 다른 세포에 정보를 전달한다. 뇌가 정상적으로 기능하려면 축삭의 말단이 다른 세포와 정확하게 연결되고, 한 번 맺은 연결이 평생 유지돼야 한다.

최근까지 대다수 학자들은 축삭 말단이 다른 세포와 연결, 유지되는 데에 필요한 단백질은 모두 세포의 몸통인 세포체에서 합성된 뒤 축삭 말단으로 수송된다고 봤다.

그러나 학계 일부에서는 단백질 수송만으로는 역동적인 축삭 말단의 변화를 성명할 수 없다며 '정설'에 의심을 품었다. 이들은 단백질이 축삭 말단에서 만들어질 것이라는 가설을 세웠으나 축삭 말단의 단백질을 분리할 수 있는 기술이 없어 가설을 증명할 수 없었다.

정 교수 연구팀은 새로 개발한 '축삭트랩'이라는 기술로 축삭 말단에 저장된 RNA(리보핵산)를 분석, 축삭이 스스로 생존에 필요한 단백질을 만들어낸다는 점을 처음으로 규명했다.

정 교수는 "지금까지 자폐증과 같은 신경발달장애나, 루게릭병 같은 퇴행성 질환이 왜 생기는지 알 수 없었는데, 이번 연구를 통해 새로운 각도에서 이들 질환의 원인을 연구할 수 있게 됐다"고 말했다.

정 교수 연구팀과 홀트 교수 연구팀은 이 같은 내용이 담긴 논문 '마우스 모델에서 축삭 말단 내 국소적 번역을 통한 신경망 형성 및 유지 기전에 대한 연구결과'를 생명과학분야 권위 학술지인 '셀' 지 6월30일자에 게재할 예정이다.

연세대 연구팀, 뇌신경망 말단 유전자 발현 메커니즘 규명 - 2

ahs@yna.co.kr

<저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포 금지> 2016/06/20 00:00 송고

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