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잇단 비위 연루 청주시의회…언론 탓하는 시의원

김성택 "시에서 언론 정리해야" 발언…"반성 않고 비위 축소 급급" 지적

(청주=연합뉴스) 변우열 기자 = 청주시의회가 각종 비위에 연루돼 물의를 빚는 상황에서 일부 시의원이 언론의 비판적 보도를 시가 막아달라는 취지의 발언을 해 또 다른 논란이 일고 있다.

15일 열린 청주시의회 행정문화위원회의 감사관실 행정사무감사에서 김성택 의원은 "외부적으로 시의회가 엄청난 범죄 집단인양 비치고 있다"며 "시에서 (언론보도를) 정리해줄 필요가 있다"고 말했다.

그는 "수사 결과를 놓고 문제로 삼을 수 있지만, 수사 중인 사안에 대해 이렇다저렇다 말이 많으니, 없는 말까지 생긴다"며 "법률에 근거해 수사 중인 사항은 (보도를) 자제해야 하고, 감사관실이 그런 역할을 해야 한다"고 지적했다.

김 의원은 구체적으로 사건을 지목하진 않았지만, 공무원 2명이 시의 보조금을 받은 모 무역협회로부터 여행경비를 상납한 사건을 염두에 둔 것으로 보인다.

이 사건은 시의 감사관실에서 조사를 시작했고, 현재 경찰이 수사를 벌이고 있다.

특히 경찰은 해당 협회가 시로부터 보조금을 받는 과정에 모 시의원이 개입했다는 의혹이 제기돼 지난 13일 해당 시의원을 소환, 조사했다. 이런 일련의 과정은 언론을 통해 보도됐다.

김 의원의 이날 발언은 이와 관련해 불만을 토로한 것으로 해석된다.

지난 3월 열린 임시회의 행정문화위원회에서도 박상돈 의원이 언론의 보도에 대해 비슷한 취지의 발언을 했다.

당시 박 의원은 공보관에게 "시의원들이 겸직 신고를 했음에도 직업에 문제가 있는 것처럼 보도되고 있다"며 "(언론이) 보도수칙을 잘 지키고 있는지를 계도한 적이 있느냐"고 따졌다.

박 의원은 "잘못한 것이 있으면 질타받는 것이 맞다"며 "그러나 동료 의원들에게 들어보면 좀 억울한 부분이 있을 때가 간혹 있다. 그런 부분이 오해의 소지가 적어질 수 있도록 공보관이 노력하도록 부탁한다"고 덧붙였다.

당시는 모 시의원이 특정 업체에 일감을 몰아줬다는 의혹이 제기되면서 국민권익위원회가 해당 의원에 대해 조사했다.

이후에도 학부모 연합회장을 맡았던 시의원이 장학금 모금 행사 수익금의 일부를 개인 용도로 사용한 것이 드러나 불구속 입건됐다.

또 다른 시의원은 행정기관 허가 없이 공원에 설치한 정자를 임의로 철거해 물의를 빚었고, 농협 조합장 선거에 출마한 시의원도 논란이 되는 등 잡음이 이어졌다.

김 의원 등의 발언과 관련, 시의회가 자정 노력보다는 비위를 축소하기에 급급한 것 아니냐는 지적이 나온다.

시민단체의 한 관계자는 "최근 잇따른 비위와 관련해 시민에게 사과하고, 재발 방지 대책을 내놓는 것이 도리인데 오히려 남 탓만 한다"며 "시의회가 집행부를 견제하기 위해서는 도덕성을 먼저 갖춰야 할 것"이라고 꼬집었다.

bwy@yna.co.kr

<저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포 금지> 2016/06/15 17:23 송고

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