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테러대응 vs 총기규제 어디에 방점?…올랜도 사건에 美대선 요동(종합)

트럼프, 안보에 초점 맞춰 테러대응·이민 질타
힐러리, '신중모드'속 총기규제 거론 가능성

(워싱턴·서울=연합뉴스) 노효동 특파원 강영두 기자 = 12일(현지시간) 새벽 미국 플로리다주 올랜도의 게이클럽에서 발생한 총기 난사 사건이 미국 대선정국의 새로운 쟁점으로 부상할 조짐을 보이고 있다.

특히 경선국면을 사실상 마무리하고 본선 대결을 준비 중인 민주당의 힐러리 클린턴과 공화당의 도널드 트럼프로서는 이번 사건을 어떤 식으로든 유리하게 활용하기 위한 공방전을 펼 것으로 예상된다.

미국 사상 최악의 총기참사로 기록된 이번 사건은 그 성격과 원인이 어떻게 규정되느냐에 따라 정치적 파장이 전혀 다른 형태로 나타날 것이라는 게 워싱턴 정가 소식통들의 관측이다.

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이번 사건은 아직 정확한 범행동기가 나와 있지 않지만 일단 급진 이슬람주의에 경도된 20대 아프가니스탄계 청년이 불특정 다수를 향해 총격을 가한 '자생적 테러'일 가능성에 무게가 실리고 있다.

2013년 4월 보스턴마라톤 테러사건을 일으킨 차르나예프 형제나 지난해 12월 로스앤젤레스(LA) 동부 샌버너디노 사건의 총기난사범 사이드 파룩처럼 이슬람 극단주의의 영향을 받아 범행을 저질렀을 가능성이 제기된다.

이와 관련해 미국 언론에서는 이번 사건의 용의자인 오마르 마틴(29)이 총격 직전 이슬람 국가(IS)에 충성 맹세를 했다는 보도가 나오고 있다.

이 경우 미국 내 테러 대응체계에 또다시 중대한 '구멍'을 드러낸 현 버락 오바마 행정부가 일차적으로 책임을 질 수밖에 없다.

특히 IS와 같은 이슬람 극단주의 세력과 직접 연계된 '증거'가 나오기라도 한다면 오바마 대통령으로서는 임기 후반에 예기치 못한 큰 악재에 직면할 것이라는 분석이 나온다.

오바마 대통령의 실정(失政)을 부각시키는데 안간힘을 써온 공화당의 트럼프로서는 정치적으로 이득을 노릴 수 있는 '호재'가 아닐 수 없다.

이번 사건을 오바마 행정부의 대(對) 테러 정책이 실패한 근거사례로 활용하며 오바마와의 정책적 차별화를 선명히 드러내는 계기로 삼을 수 있기 때문이다. 나아가 본선의 맞상대가 될 클린턴을 향해 '오바마=클린턴'이라는 식의 프레임을 내걸어 보다 효과적인 공세를 펼 수 있다.

트럼프는 이날 트위터에 올린 글에서 급진 이슬람 테러주의자들에 대한 자신의 입장이 옳았다고 축하하는 지지자들에 대해 "감사한다"며 "나는 축하를 원하지 않는다. 나는 강인함과 경각심을 원한다. 우리는 현명해져야 한다"고 주장했다.

트럼프는 13일 예정된 뉴햄프셔 연설의 초점을 애초 클린턴 부부의 스캔들에 맞출 계획이었으나 이번 사건을 계기로 계획을 변경해 테러리스트 공격과 이민문제, 국가안보에 맞추고 대여 총공세를 펼 것이라고 미 CNN방송은 전했다.

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오바마 행정부의 정책을 실질적으로 계승하고 있는 클린턴은 정치적 대응이 쉽지만은 않아 보인다.

주요 국내외 어젠다를 놓고 오바마와 정책적 동조화를 꾀해온 클린턴으로서는 현 정부의 테러대응 체계에 큰 허점을 드러낸 이번 사건이 자신의 선거캠페인에 부정적 영향을 끼칠 것을 우려하지 않을 수 없다.

클린턴은 트위터에 "아침에 일어나서 플로리다의 충격적인 뉴스를 들었다"며 "더 많은 정보를 기다리고 있지만 이러한 끔찍한 행위로 인해 영향을 받은 사람들과 내 마음은 함께 한다"면서 신중한 태도를 보였다.

다만 클린턴으로서는 테러 대응에 대한 강력한 의지를 표명하는 동시에 '총기규제론'을 들고나올 가능성이 있어 보인다.

무분별하게 총기판매와 소지를 허용한 것이 무려 50명의 목숨을 야기한 대형참사로 이어진 주요한 원인이 됐다는 데 초점을 맞추려고 할 가능성이 있다는 얘기다.

그는 지난해 샌버너디노 사건 후 "테러에 대응하는 것과 총기규제를 강화하는 것 사이에 어떠한 충돌이 있다고 보지 않는다"며 총기규제 강화를 거듭 촉구한 바 있다.

이는 미국총기협회(NRA)의 공식 지지를 받는 트럼프에 맞불을 놓는 의미가 있다.

클린턴은 총기 소지 자체를 반대하지 않지만, 신원조회를 통과한 사람만 총기를 소지할 수 있도록 해야 하고, 신원조회 자체도 대폭 강화해야 한다는 입장이다.

민주당의 크리스 머피(코네티컷), 딕 더빈(일리노이) 상원의원은 올랜도 총격사건 직후 "의회가 더는 총기규제 법안 처리에 손을 놓고 있으면 안 된다"고 촉구하고 나섰다.

반면 트럼프는 샌버너디노 총격 사건 당시 "만약 더 많은 사람이 총을 갖고 있었으면 (사건을) 피할 수도 있었다"며 총기 소유를 적극적으로 옹호하는 것은 물론 "정직하지 않은 힐러리가 집권하면 여러분의 총을 빼앗을 것"이라고 공격하고 있다.

그러나 공화당의 3선 상원의원 출신인 래리 프레슬러(사우스 다코다)는 "테러와 관련한 이처럼 폭발적인 상황에 대해서는 트럼프보다 클린턴이 잘 다룰 수 있을 것"이라며 클린턴 공식 지지를 선언했다.

만약 이번 올랜도 총격 사건이 급진적 이슬람주의와 연계된 테러로 귀결된다면 단순히 총기를 막으면 테러를 막을 수 있다는 식의 총기규제론은 먹혀들기 어렵다는 지적이 나온다.

아울러 이번 사건을 계기로 '이슬람 공포증'(이슬라모포비아·Islamophobia)이 미국 사회 내에 번지게 된다면 대선민심에 어떤 식으로든 투영될 수 있다는 관측이다.

특히 트럼프로서는 이번 사건을 계기로 '무슬림 일시 입국금지'와 같은 기존 공약의 정당성을 주장할 가능성을 배제할 수 없다.

그러나 이는 최근 멕시코계 연방판사를 인종 편향적으로 비난한 것처럼 또 다른 역풍을 자초할 수 있다는 지적이 나온다.

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k0279@yna.co.kr

<저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포 금지> 2016/06/13 10:07 송고

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