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한민구 "사드 배치되면 한국 방어능력 강화될 것"

"北, 미사일에 핵탄두 탑재 능력 없어…미래에 다른 방식 무기화 가능"

(서울=연합뉴스) 김지연 김보경 기자 = 한민구 국방부 장관은 6일 "미국의 고고도 미사일방어체계(THAAD·사드)가 배치되면 한국의 방어능력이 강화될 것"이라며 "군사상 분명한 이익이 있을 것"이라고 강조했다.

싱가포르에서 열리는 제15차 아시아안보회의에 참석 중인 한 장관은 이날 CNN과 한 인터뷰에서 "북한은 단거리부터 중거리, 장거리 미사일을 모두 개발 중이지만, 한국이 이를 막아내기에는 한계가 있다"면서 이같이 말했다.

CNN은 이번이 한 장관이 외국 주요 매체와 한 첫 인터뷰라고 소개했으며 한 장관의 발언을 영어로 번역해 방송했다.

한 장관은 김정은 노동당 위원장이 부친 김정일과는 달리 집권 후 짧은 기간에 미사일 및 핵실험을 여러 차례 감행했다면서 김정은의 경솔하고 충동적인 성격이 우려된다고 말했다.

그는 "김정일은 집권한 18년 동안 모두 18차례 미사일 실험을 했으나 김정은은 집권 후 4년간 25차례나 했고 핵실험도 했다"며 "김정은은 리더십과 영향력 구축을 위해 아직도 노력 중인 것으로 평가한다"고 말했다.

그는 그러면서 "한국은 많은 측면에서 김정은에 대해 우려하고 있다"며 "김정은이 북한에서 권력을 잡았을 때 나이가 27살에 불과해 경험이 부족했고 성격도 충동적인 것으로 알려졌다"고 지적했다.

한 장관은 북한의 핵 능력에 대한 질문을 받고 "북한의 첫 번째 핵실험 이래로 핵 능력이 상당한 수준 발전했으나, 얼마나 발전했는지 증명할 확실한 증거는 없다"고 설명했다.

그는 이어 북한이 핵탄두를 장거리 미사일에 탑재할 능력을 보유했다고 보느냐는 물음에 "현재로서는 그렇다고 평가하지 않는다"면서, 북한이 핵무기를 미사일 외 다른 방식으로 탑재해 사용할 가능성이 있는지에 대한 질문에 대해 "북한이 군사 기술을 계속 발전시킨다면 아마도 포탄이나 핵 지뢰 등 다른 방식으로 사용할 방도를 찾을 수도 있다고 본다"고 설명했다.

한 장관은 국제사회의 대북 제재가 북한이 핵을 포기하는 데 효과를 낼 수 있을 것으로 보느냐고 묻자 "한국은 미국 등과 함께 절대로 북한의 핵 개발을 용인하지 않을 것이고 계속해서 압력을 가할 것"이라고 답했다.

한반도 비핵화 과정이 평화롭게 이행될 수 있다고 보느냐는 질문에 그는 "그렇게 되도록 노력할 것"이라고 말했다.

한민구 "사드 배치되면 한국 방어능력 강화될 것" - 2

cherora@yna.co.kr

<저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포 금지> 2016/06/06 22:16 송고

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