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윤병세, 내일 외교수장으로서 미수교국 쿠바 첫 방문

카리브국가연합 정상회의 참석…쿠바와 관계개선 의지
윤병세 외교장관 [연합뉴스 자료사진]
윤병세 외교장관 [연합뉴스 자료사진]

(서울=연합뉴스) 이귀원 기자 = 윤병세 외교부 장관이 대한민국 외교장관으로서는 처음으로 쿠바를 방문한다고 외교부가 4일 밝혔다.

외교부는 윤 장관이 박근혜 대통령의 프랑스 국빈방문 주요 일정 수행을 마무리하고 곧바로 카리브국가연합(ACS) 정상회의 참석을 위해 현지시간으로 4~5일 쿠바를 방문한다면서 이같이 전했다.

이번 방문은 기본적으로 아바나에서 열리는 다자회의 참석이 목적이지만 의장국인 쿠바와의 관계정상화를 위한 강력한 의지를 담은 행보라는 관측이 나온다.

외교부는 ACS 정상회의는 미-쿠바 관계정상화 이후 쿠바에서 열리는 최초의 정상급 다자회의라면서 "우리의 미수교국인 쿠바에서 행사가 개최되고, ACS 측의 초청을 감안해 참석하게 됐다"고 설명했다.

윤 장관은 현지시간으로 4일 오후(우리 시간으로 5일 새벽) 쿠바에 도착해 ACS 정상회의 세션 참석과 알폰소 다비드 무네라 ACS 사무총장 면담, 동아시아와 중남미 양 지역의 협의체인 동아시아·라틴아메리카협력포럼(FEALAC)의 전·현직 의장국인 코스타리카와 과테말라 외교장관과 회담 등의 일정을 소화한다.

ACS의 알폰소 다비드 무네라(콜롬비아) 사무총장은 앞서 윤 장관의 참석을 요청하는 서한을 보내왔으며, 윤 장관은 박 대통령 수행 일정을 감안해 조태열 외교부 제2차관을 장관대리 자격으로 현지시간 3~4일 일정으로 쿠바로 먼저 보냈다.

외교부는 이번 방문에 대해 "대(對) 중남미 네트워크 외교의 연장선사에서 이뤄지는 것"이라면서 "중남미 지역의 중요한 축을 차지하고 있음에도 고위급 협의가 다소 미진한 카리브지역과의 연계성을 구축하는 좋은 계기가 될 것"이라고 전망했다.

외교부는 "윤 장관은 ACS 정상회의에 참석하는 각국 정상, 외교장관들과 자연스럽게 접촉할 기회가 있을 것으로 예상된다"고 밝혀 쿠바 측 고위 인사와의 접촉 가능성이 주목된다.

쿠바는 1949년 대한민국을 승인했지만 1959년 쿠바의 사회주의 혁명 이후 양국 간 교류는 단절됐으며, 이에 따라 공식 수교관계를 맺은 적이 없다.

ACS는 1995년 출범한 카리브 연안 국가들의 연합체로 쿠바를 비롯해 25개국이 회원국으로 가입해있다. 우리나라는 1998년 12월 바베이도스에서 열린 제4차 ACS 각료이사회에서부터 옵서버로 참여하고 있다.

lkw777@yna.co.kr

<저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포 금지> 2016/06/04 22:00 송고

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