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인천 차이나타운에 관광객 몰린다…수인선 개통 효과

경기 오이도역∼인천역 20분 단축…역세권 관광지 북적

(인천=연합뉴스) 최은지 기자 = 26일 오전 수인선 인천역. 아직 이른 시간인데도 대학생과 가족 단위 관광객들은 빠른 발걸음으로 승강장을 빠져나갔다.

역사에서 나온 이들은 횡단보도를 건너 200m가량 떨어진 차이나타운으로 향했다.

인천 차이나타운에 관광객 몰린다…수인선 개통 효과 - 2

인천 논현동에 사는 김미경(34·여)씨는 "차이나타운을 찾은 지 4번째인데 그동안 주차할 데가 없어 고생했다"며 "인천역까지 전철이 연결됐다는 소식을 듣고 처음 수인선을 탔는데 편리해서 앞으로도 자주 찾을 것 같다"고 웃었다.

인천 서남부권을 잇는 수인선 송도역∼인천역 구간(7.3㎞)이 지난달 추가로 개통한 뒤 인천 차이나타운 등 역 주변 관광지가 '역세권' 효과를 톡톡히 누리고 있다.

수인선 첫 출발지인 경기도 오이도역부터 인천역까지 30분이면 갈 수 있다. 승용차나 대중교통을 이용하면 최소 50분 이상 걸린다.

이동 시간이 줄자 수인선이 놓인 남동구 논현동이나 소래포구 등지에서도 중구를 찾는 발길이 잦아졌다.

차이나타운에서 동화마을로 이어지는 거리에는 가게마다 관광객들이 몰려 월병을 사 먹거나 중국풍 공예품을 구경했다.

인천 차이나타운에 관광객 몰린다…수인선 개통 효과 - 3

지난달 추가로 개통한 송도역∼인천역 구간은 교통난이 심각한 수도권 서남부권의 교통 수요를 분담하고자 2005년 착공했다.

2012년 6월 경기도 시흥시 오이도역∼송도역 간 수인선 1단계(13.1㎞)가 개통한 지 3년 8개월 만이다.

상인들도 수인선 추가 구간 개통으로 인천 시민은 물론 경기 지역 관광객도 쉽게 찾을 수 있게 됐다며 크게 반겼다.

지난해 5월부터 차이나타운에서 카페를 운영한 조명자(60·여)씨는 "이전보다 논현동이나 소래포구에서 찾아오는 단체 손님이 늘었고 지하철을 무료로 이용할 수 있는 노인분들도 자주 온다"며 "찾아오기 쉬워진 만큼 손님도 크게 늘 것"이라고 기대했다.

차이나타운을 찾은 관광객들은 인근 신포국제시장을 돌아보고 신포역에서 수인선을 타고 돌아가는 '수인선 관광'을 즐기기도 한다.

차이나타운 내 한 공영주차장의 관리직원은 "차이나타운을 나서면서 신포역에서 수인선을 타려면 어디로 가야 하느냐고 묻는 분이 부쩍 늘었다"며 "수인선 개통을 체감했다"고 말했다.

인천 차이나타운에 관광객 몰린다…수인선 개통 효과 - 4

코레일에 따르면 송도∼인천역 구간이 추가로 개통한 지난달 27일부터 이달 24일까지 전체 수인선 전철 승객은 151만여명이다.

지난해 같은 기간 전체 수인선 전철 승객은 56만5천여명이었지만 인천역까지 구간이 추가 개통한 이후 167% 늘었다.

특히 인천역에서 수인선 전철을 타고 내린 승객은 30만명을 넘어서 새로 개통한 구간 중 가장 많은 이용객 수를 기록했다.

이 기간 인하대역 19만여명, 숭의역 9만5천여명, 신포역 8만여명이 각각 이용했다.

중구는 수인선 개통이 관광객 유입에 미친 영향을 파악하고자 4∼5월께 차이나타운·동화마을·신포시장 등을 포함한 월미관광특구 관광객 현황을 집계할 계획이다.

중구 관계자는 27일 "지난해 차이나타운과 동화마을, 신포시장 등지를 찾은 관광객 수가 대략 210만명이었다"며 "올해 관광객이 얼마나 더 유입됐는지를 정확하게 조사할 예정"이라고 말했다.

chamse@yna.co.kr

<저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포 금지> 2016/03/27 08:20 송고

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