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더민주-국민의당, '호남 大戰'…텃밭 주도권 경쟁 가열

국민의당, 정동영 합류로 전남북벨트 구축 기대감더민주, 호남 새인물 투입해 승부…김종인 "鄭에 신경 안써"박지원 "무소속 상태서 야권대통합 노력할 것"

(서울=연합뉴스) 류지복 조성흠 기자 = 야권의 전통적 지지 기반인 호남 민심을 놓고 더불어민주당과 국민의당의 주도권 경쟁이 다시 불붙는 양상이다.

국민의당은 정동영 전 의원의 합류를 계기로 주춤하던 당 분위기를 일신하고 '호남 맹주' 자리를 차지하겠다는 의지를 불태우고 있고, 더민주는 인적 쇄신과 참신한 인물 투입을 통해 호남의 새판짜기에 들어갈 채비를 서두르고 있다.

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일단 국민의당은 호남권 지지율이 창당 준비 초기 더민주를 압도했다가 이후 정체성 논란, 당내 잡음 탓에 하락세로 돌아선 터라 정 전 의원의 합류에 큰 기대감을 나타내고 있다.

특히 정 전 의원은 제1야당의 대선후보를 지낸 거물급 인사인데다 호남권 중 국민의당이 상대적으로 취약지역으로 여기던 전북을 보강할 수 있어 '전남북 벨트'를 온전히 구축했다는 의미를 부여하고 있다.

실제로 안철수 대표는 19일 최고위원회의에서 "거대 양당의 기득권 독과점 구조를 깨고 정치의 판을 바꾸는 데 큰 힘이 될 것"이라고 말했다.

박주선 최고위원은 정 전 의원이 개성공단의 산파역을 했다고 평가한 뒤 "이제 김대중 전 대통령의 햇볕정책을 계승하고 한반도 평화통일을 이룩할 정치세력은 '북 궤멸론'을 주장하는 더민주가 아니라 국민의당이라는 게 확인됐다"고 강조했다.

정 전 의원도 CBS 라디오에 나와 "지금은 야권에 변화가 필요한 시점이고 정권교체 희망을 열어야 한다"며 "그 출발은 호남에서부터 시작해야 된다"고 말했다.

자신이 더민주를 선택하지 않은 이유에 대해 "하나는 아직도 청산되지 않은 패권주의다. 또하나는 최근 개성공단 사태와 관련해 보여준 실망스러운 모습"이라면서 "실력행사를 통해서라도 개성공단 의지를 보였어야 한다"고 설명했다.

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그러나 더민주는 정 전 의원의 국민의당행(行)이 파급력이 크지 않을 것이라고 평가절하하고 있다.

김종인 비상대책위 대표는 이날 최고위에서 "정 전 의원이 국민의당에 입당해 우리 당에 어떤 흔들림이 있다고 생각하지 않는다"고 말했다.

또 "우리는 과거에 살지 않고 현재에 살고 있다. 과거의 명성에 사로잡힌 채 현재를 무시할 수 없다"며 "누가 어느 당에 들어가는 것은 당사자 개인 사정으로 간 것이기 때문에 별로 신경을 안쓰는 게 옳다"고 무시 전략을 취했다.

정 전 의원이 출마할 전주 덕진 현역인 김성주 의원은 기자회견을 열어 자신을 "정 전 의원의 오른팔 내지 브레인으로 불리기도 한 10년 동지"라고 소개한 뒤 정 전 의원을 겨냥, "더이상 야권 지도자이기를 포기한 것", "국민 바람을 저버리고 결국 분열의 정치로 나갔다"고 맹비난했다.

대신 더민주는 광주·전남 의원 상당수가 탈당해 국민의당으로 이동한 것이 호남 개혁공천을 실시할 절호의 기회가 됐다는 점을 부각하며 새로운 인물 투입을 통해 호남 민심에 호소하겠다는 전략을 세웠다.

공천관리위원회가 광주를 첫 공천심사 지역으로 선정한 것은 이러한 의지의 표현이다. 당내에서는 외부 영입인사들과 광주에서 지역정치를 해온 현지 인사들을 결합해 바람몰이에 나서야 한다는 의견이 적지 않다.

당 핵심 관계자는 "호남은 변화와 새로운 인물에 대한 요구가 커 인재 배치가 핵심"이라며 "야당의 심장부인 광주에서부터 젊고 유능한 인재를 전면에 배치해 그 효과를 수도권과 전국으로 확산시킬 것"이라고 말했다.

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이런 가운데 양당은 대법원에서 무죄 취지 판결을 받은 박지원 의원의 거취에도 큰 관심을 갖고 있다. 김대중 전 대통령의 영원한 비서실장으로 통하는 박 의원의 선택이 호남 민심에 일정한 영향을 미칠 수 있다는 판단에서다.

실제로 대법원 판결이 난 후 더민주 김종인 대표, 국민의당 김한길 선대위원장이 박 의원에 전화를 거는 등 벌써부터 '러브콜'을 보내고 있다.

그러나 박 의원은 무소속 출마의사를 밝히면서 야권 대통합을 위해 노력하겠다는 입장을 유지했다.

그는 CBS 라디오에 출연해 "특정정당에 들어가면 중립적 위치를 상실하고 그 당을 대변해야 한다"며 "선거 전에 단일화되지 않으면 선거 후에 정권교체를 위해 반드시 통합해야 하기 때문에 그러한 밑거름이 되겠다"고 말했다.

jbryoo@yna.co.kr

<저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포 금지> 2016/02/19 12:11 송고

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