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미국 동북부 영하 20도대 올해 첫 한파…"생명 위협할 수준"

뉴욕·뉴저지·뉴잉글랜드 6개주 강타…차량 50대 연쇄추돌 3명 사망


뉴욕·뉴저지·뉴잉글랜드 6개주 강타…차량 50대 연쇄추돌 3명 사망

(뉴욕=연합뉴스) 김화영 특파원 = 올겨울 이상고온을 보였던 미국 동북부에 영하 20도가 넘는 강추위가 닥쳤다.

미국 국립기상청(NWS)은 13일(현지시간) 오후부터 14일 오전에 걸쳐 미국 뉴욕, 뉴저지, 웨스트 버지니아, 펜실베이니아와 뉴욕 북부 뉴잉글랜드(메인·뉴햄프셔·버몬트·매사추세츠·코네티컷·로드아일랜드)에 걸쳐 체감온도(Wind Chill) 경보나 주의보를 발령했다고 미국 언론들이 전했다.

NWS는 강풍까지 동반한 이번 추위가 "위험할 뿐 아니라 생명을 위협할 가능성도 있다"면서 각별한 주의를 당부했다.

특히 몸으로 느끼는 체감온도는 뉴욕 시에서 영하 31∼34도, 보스턴에서는 영하 37도까지 떨어질 수 있다며 가능한 한 외출하지 말고 실내에 머물라고 요청했다.

NWS가 트위터에 게재한 내용에 따르면 14일 오전 6시 30분 기준으로 매사추세츠 주 보스턴의 최저 기온은 영하 22.7도, 우스터는 영하 26.6도, 코네티컷 주 하트포드는 영하 24.4도, 브리지포트는 영하 21.1도로 기록됐다.

미국 동북부 영하 20도대 올해 첫 한파…"생명 위협할 수준" - 2

뉴욕 주에서는 온타리오 호수와 가까운 북부 워터타운이 무려 영하 38.3도까지 떨어졌고 댄스빌이 영하 22도를 나타냈다.

뉴욕 시에서는 맨해튼 센트럴파크의 기온이 이날 오전 영하 18.3도로 내려갔다.

지난 1994년 1월 19일의 영하 18.8도에 근접한 것이자, 같은 날짜 기준으로는 1916년의 영하 16.6도 기록을 깬 것이라고 언론들이 전했다.

뉴욕의 관문인 케네디 국제공항과 라과디아 국제공항은 각각 이날 오전 영하 17.2도를 보였다.

뉴저지 주 뉴어크는 이날 오전 영하 17.7도였으며, 한인 밀집지역인 뉴저지 북부 버겐카운티 대부분 지역도 이날 새벽 영하 15∼16도 정도까지 수은주가 떨어졌다.

미국 언론들은 "40년만에 가장 추운 밸런타인 데이"라고 보도했다.

이번 추위의 영향권인 중부까지 포함시키면 3천800만 명의 주민이 추위로 고생한 것이라고 미 언론들은 전했다.

빌 더블라지오 뉴욕시장은 13일 기자회견에서 "뉴욕이 이런 추위를 맞는 것은 20여년 만에 처음"이라며 "이번 추위는 생명을 위협할 수 있는 수준이며, 특히 노약자와 영유아들에게 그렇다"고 말했다.

시민들은 가능한 한 집에 머물면서 서로를 돌보라는 당부도 했다.

뉴욕 시는 이날 센트럴파크에서 열 예정이었던 얼음 축제를 연기했다. 웨스트 버지니아와 뉴욕 주에서는 경마 대회가 취소됐다.

미국 동북부 영하 20도대 올해 첫 한파…"생명 위협할 수준" - 3

펜실베이니아 주 78번 주간 도로에서는 이날 눈으로 덮인 노면 위에서 50여 대의 차량이 연쇄 추돌하는 사고가 발생했다.

서로 뒤죽박죽 엉긴 차량들이 도로를 메운 가운데 3명이 숨지고 40여 명이 다쳐 병원으로 옮겨졌다고 경찰이 밝혔다.

이번 추위는 15일 다소 누그러지나, 10cm 안팎의 눈이나 진눈깨비를 동반한 비가 뒤따를 것으로 예보됐다.

동북부의 강추위와 반대로 미 서부에서는 이상고온이 며칠째 계속되고 있다.

특히 캘리포니아 주 상당수 지역에서 일부 지역에서 섭씨 35도까지 오르는 이상고온이 열흘 째 계속되면서 해변이 붐비고 있다고 외신들이 전했다.

quintet@yna.co.kr

<저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포 금지> 2016/02/15 02:55 송고

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