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"히틀러가 명예시민?" 독일 10대들 진실 추적에 박탈결정 끌어내

(베를린=연합뉴스) 고형규 특파원 = 독일 10대 학생들이 나치 시절 독재자 아돌프 히틀러에게 당국이 부여한 명예시민 자격이 지금껏 유지되고 있음을 캐내어 공식적인 박탈 결정을 끌어냈다.

이들은 그 공로를 인정받아 지난달 말 함부르크에서 '베르티니 용감한 청년시민상'을 받았다고 슈피겔온라인 등 독일 언론이 최근 보도했다.

루트비히마인김나지움 학생 8명이 이 작업에 매달린 기간은 무려 1년이었다.

학생들은 학교가 위치한 북부 슐레스비히홀슈타인주(州) 마을 위터젠이 1934년 11월 히틀러에게 준 명예시민 자격이 아직도 유효한 것인지에 관심을 집중했다.

문제의식은 히틀러가 여전히 이 지역의 명예시민 아니냐는 의심이 내내 찜찜하게 지속된 데 기인한다.

"히틀러가 명예시민?" 독일 10대들 진실 추적에 박탈결정 끌어내 - 2

묻어두고 지나칠 수도 있는 과거사를 끄집어내 학생들은 집요하게 진실을 파고들었다.

학생들은 먼저 사회민주당 소속의 안드레아 한젠 위터젠 지방자치단체장에게 진상을 밝혀달라고 질의했다.

그러자 한젠 단체장은 명료하게 해명하지 못한 채 연방하원에까지 자료를 문의했지만, 위키피디아를 참조하라는 답변을 학생들에게 주는 데 그쳤다.

학생들은 그러나 1945년 2차 세계대전 종전과 나치 패망 이후 명예시민 자격은 유효하지 않게 됐다는 위키피디아의 설명은 근거가 없음을 밝혀냈다.

학생들은 그 과정에서 역사학자와 지역 공무원들까지 인터뷰했다.

이를 통해 한 지역 공무원에게서 1946년 관련 자치의회가 지위를 박탈했으며 이에 관한 글 기록도 있지만 찾을 수가 없다는 증언을 확보하기도 했다.

이번 작업에 참여한 아르비트 마이발트(16) 학생은 "이 모든 것이 우리 마을에는 불편했던 것임이 분명해 보였다"고 느낌을 말했다.

마이발트 뿐 아니라 다른 학생들 역시도 관계 당국들이 진상 파악에 미온적이었고 공식적인 지위 박탈을 질질 끌었다고 판단했다.

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마이발트는 공영 국제방송 도이체벨레에 "의사록 같은 데에 기록을 남기는 것으로 박탈 처리를 했어야 했다"며 "그렇게 할 수 있었지만 안 한 것"이라고 했다.

그러나 이들의 끈질긴 노고로 위터젠 당국은 결국 작년 12월 공식적으로 지위를 박탈하는 절차를 밟았고, 별세한 저명 유대-이탈리아계 독일작가 랄프 조르다노의 자전적 소설명을 따서 이름붙여진 베르티니상은 학생들의 몫이 됐다.

독일에는 히틀러 생전에 그에게 명예시민 자격을 준 곳이 4천 개에 이르며 그 가운데 일부는 이번 경우처럼 오랜 시간이 지난 후에야 박탈했고 수 십 곳은 아직도 공식적인 절차를 거치지 않았다고 도이체벨레는 전했다.

uni@yna.co.kr

<저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포 금지> 2016/02/03 22:41 송고

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