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<연합시론> 가정내 아동학대범죄 얼마나 심각한 건가

(서울=연합뉴스) 경기도 부천에서 가출 신고된 여중생이 11개월 만에 집에서 백골 상태로 발견됐다. 경찰이 장기 미귀가자 사건을 처리하는 과정에서 여중생의 시신을 찾아냈다고 한다. 경찰이 수사에 착수한 까닭은 적극적으로 협조해야 할 부모의 태도가 미심쩍었기 때문이었다. 경찰은 시신으로 발견된 여중생이 가정폭력이나 학대로 숨졌을 것으로 보고 아버지와 계모를 3일 긴급체포했다. 숨진 여중생은 경찰이 이날 오전 압수수색할 당시 작은 방에 이불이 덮인 채 백골이 된 상태였다고 한다. 추가 수사와 국립과학수사연구원의 부검 결과 등이 나오면 정확한 사망원인이 나오겠지만, 현재로서는 가정폭력에 의한 희생일 가능성이 커 보인다.

숨진 여중생의 아버지는 경찰에서 "(1년전 쯤) 저녁에 훈계를 했고 아침에 일어나 보니 죽어 있었다. 이불로 덮어놨는데 냄새가 나 방향제를 뿌려두고 집에 방치했다"고 진술했다고 한다. 아버지는 딸이 숨진지 보름가량 뒤에는 가출 신고를 했으며, 경찰은 이 여학생이 가출 이력이 있어 단순미귀가자로 처리했다. 이 아버지는 지역의 한 교회 담임목사를 맡아 이후에도 태연하게 활동했다고 한다. 아버지의 직업이 문제가 되는 것은 아니지만, 이런 사건의 경우 비정상적인 부모가 많은 점을 고려하면 더욱 충격적이라 할 수 있다. 관할 부천교육지원청은 지난해 출석독려서를 우편발송했고, 아버지에게 가출신고를 권유한 뒤 '정원외'로 분류해 놓고 별다른 조치를 취하지 않았다고 한다.

지난해 말에는 게임중독 아버지가 11살짜리 어린 딸을 집안에 장기간 감금했다가 아이가 맨발로 집을 탈출하면서 세상을 놀라게 한 사건이 있었다. 당시 이 여자아이는 키 120㎝에 몸무게 16㎏인 기아상태였으며 폭행으로 갈비뼈가 부러져 있었다. 이 사건으로 교육 당국이 장기결석 아동 전수조사를 하면서 친부모가 아들의 시신을 끔찍하게 훼손해 4년 동안 냉장고에 냉동 보관한 사건도 알려졌다. 도대체 가정 내 아동학대범죄가 얼마나 많길래 이런 끔찍한 사례가 이어지는지 답답하다. 또 아직 세상에 알려지지 않은 학대사례는 어느 정도일지 짐작하는 일조차 망설여진다.

정부가 지난해 말부터 실시한 초등학교 장기결석 아동 전수조사 결과를 보면 장기결석자 287명 중 소재가 확인되지 않은 학생이 91명이었다. 이 중 18명은 부모의 학대가 의심돼 경찰이 조사토록 했다. 정부는 또 이번 달부터는 초ㆍ중학교 미취학 아동과 장기 결석 중학생 실태도 조사하고 있다. 미취학 아동 같은 경우는 접근방식의 한계로 조사가 부실하게 이뤄질 수 있으니 철저한 교차점검을 통해 빈틈없는 결과가 나오도록 해야 할 것이다. 지금 상황에서는 실태를 정확하게 파악하는 일이 무엇보다 중요하다.


<저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포 금지> 2016/02/03 16:40 송고

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