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국민의당, 중원서 '3당구도' 깃발…4·13 첫 시험대

창당 71일만에 총선 치러야…총선 성적표 安 정치생명 좌우 지도부 역할분담·공천관리·인재영입 난제 '수두룩'
국민의당-국민회의 연합 깃발 의식
국민의당-국민회의 연합 깃발 의식(대전=연합뉴스) 황광모 기자 = 2일 오후 대전 한밭체육관에서 열린 국민의당 중앙당 창당대회에서 한상진 공동창당준비위원장과 천정배 공동대표가 국민의당과 국민회의 양당의 당기를 들고 서로의 연합을 상징하는 의식을 하고 있다.

(서울=연합뉴스) 조성흠 박수윤 기자 = 국민의당(가칭)이 2일 오후 대전에서 중앙당 창당대회를 열고 거대 양당 구도 개편과 정치 혁신, 중도층 결집을 내세워 제3당의 첫 기치를 올린다.

총선을 앞두고 급조된 국민의당이 총선에서 바람을 일으키며 원내 교섭단체를 이루거나 그 이상의 성과를 낼 경우 한국 정치 판도는 변화가 불가피하다는 전망이 나온다.

하지만 찻잔속의 태풍이 아니라 한국 정치를 뒤흔들 '태풍'이 되기 위해선 해결해야 할 과제도 산적하다는 지적이다.

국민의당, 중원서 '3당구도' 깃발…4·13 첫 시험대 - 2

국민의당 창당은 지난해 12월 13일 안철수 의원이 탈당한 지 51일 만에 '초스피드'로 이뤄졌다.

뿐만 아니라 또다시 71일 후에는 국민의당의 운명과, 차기 대권주자 안 의원의 명운을 가를 4·13 총선을 치러야 한다.

국민의당이 이번 총선에서 의미있는 성과를 거두기 위해선 당 지도부간 역할의 조율과 협력이 우선 중요하다는 지적이다.

대전서 열린 국민의당 창당대회
대전서 열린 국민의당 창당대회(대전=연합뉴스) 이재림 기자 = 2일 오후 대전 중구 한밭체육관에서 열린 국민의당 중앙당 창당대회에서 안철수·천정배 공동대표가 손을 흔들고 있다.

국민의당은 그동안 야권에서 호남을 기반으로 신당을 추진해온 세력들이 반문(反文·반문재인)연대 형식의 연합군의 형태로 첫발을 내딛기 때문이다.

국민의당은 이날 창당대회에서 안철수·천정배 의원을 공동대표로 선출하고, 두 사람과 함께 김한길 의원을 공동선대위원장으로 내세울 예정이다.

하지만 이들 세 사람의 공동 체제에서 역할 분담과 협조가 순조롭게 이뤄질지 여전히 불투명하다는 지적이 나온다.

당 대표로서 법적 권한은 안·천 의원이 공동으로 갖게 됐지만 당내 세력 구도가 안 의원에게 치우친 상황에서 잠재적 갈등 요인은 여전하다는 우려도 있다. 공동 선대위원장 체제 역시 김한길 상임 위원장과 당 대표인 안철수·천정배 위원장의 지위와 권한을 두고 당내에서 다른 목소리가 나온다.

일각에서는 창당 기간 안 의원 측근 그룹과 현역 의원 그룹 간 끊이지 않았던 알력설이 조만간 공천 과정에서 폭발할 수 있다는 지적도 나온다.

새정치를 내세우는 국민의당이 참신한 인재를 얼마나 총선에 내세울지도 중요한 과제다.

이를 위한 첫 관문은 현역의원 물갈이로 요약된다.

지금까지 창당에 몰두해온 국민의당은 세불리기에 역점을 둬온 측면이 강해 '옥석'을 제대로 구분하지 못한 측면이 있다. 원내교섭단체 구성을 위해 현역 의원들을 다수 합류시켰지만 이 과정에서 새 정치 이미지가 퇴색했다는 지적도 끊이지 않았다.

하지만 총선에 뛰어들어 후보를 공천하는 과정에선 유권자들이 제3당을 지지해야 하는 이유를 보여주는 참신한 인물을 내놓아야 한다.

이 과정에 천 의원이 줄곧 주장해온 호남 개혁공천이라는 원칙에 대한 호남 현역 의원들의 반발도 갈등의 '뇌관'으로 꼽힌다.

특히 국민의당은 모든 공천은 경선을 원칙으로 하되 제한적으로 전략공천의 여지를 열어두는 것으로 공천룰의 큰 틀을 잡았지만 시행세칙을 마련할 때는 이해관계가 충돌할 것으로 예상된다.

주목할 만한 외부인사 영입도 넘어야할 과제다. 더불어민주당이 참신한 외부인사 영입을 통해 분열의 상처를 치유하는 동안 국민의당은 창당에 치중하면서 이렇다할 '대어'를 낚지 못했다.

국민의당은 그동안 총선 후보 공천국면이 본격화되면 인재들이 몰려올 것이라고 장담해왔던 만큼 이제부터는 실적을 보여야 한다.

김성식 전 의원은 이날 MBC 라디오 인터뷰에서 "선공후사의 자세로 정치혁신을 앞세우겠다는 결의가 된다면 다양한 인적 구성이 정당 발전에 도움이 될 수 있다"며 "앞으로 합리적 개혁 세력이 좀 더 포함되도록 노력하는 것은 우리 모두의 과제"라고 말했다.

중도개혁 세력으로 당의 정체성과 노선을 명확히하고, 주요 정책과 현안에 있어서 기존 거대 양당과 차별화하는 것도 넘어야 할 과제다.

국민의당을 주도해온 안철수 의원은 그동안 '경제는 진보, 안보는 보수'라는 큰 줄기를 언급해왔지만 이제는 정책과 현안 대응속에 이를 구체화해야 한다.

지역당 이미지를 벗는 것도 중요한 숙제다. 국민의 당은 창당 과정에 호남을 기반으로 추진해왔지만 이제 정식 정당으로 출범한 만큼 충청권과 수도권에서 지지기반을 다져 나가는 게 중요하다는 지적이다.

국민의당이 중앙당 창당대회를 서울이나 수도권이 아닌 대전에서 개최한 것도 그런 포부를 드러낸 것이라는 평가지만 '호남 자민련'이라는 비판에서 벗어나기 위해선 중원과 수도권을 포용할 수 있는 과감한 행보가 필요하다는 지적이다.

josh@yna.co.kr

<저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포 금지> 2016/02/02 12:15 송고

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