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미, 탈레반 득세하자 아프간 바그람 공군기지 장기유지 추진

(워싱턴=연합뉴스) 신지홍 특파원 = 미국 국방부가 탈레반의 잇단 자폭테러 등으로 치안불안이 가중되고 있는 아프가니스탄 중부 바그람 공군기지를 장기간 유지하는 방안을 추진 중이라고 폭스뉴스가 고위 관리를 인용해 29일(현지시간) 보도했다.

이러한 구상은 버락 오바마 미 대통령이 지난 10월 아프간의 불안한 치안 상황을 고려해 임기 내 전장에 투입된 미군을 거의 모두 귀국시킨다는 공약을 백지화하고 치안 상황을 봐가며 감축 규모를 결정하기로 한데 이어 나온 것이다.

한 국방부 관리는 "아프간 내 대규모 병력을 남겨놓지 않으면 치안 상황이 엉망이 될 것"이라며 2017년 이후 바그람 공군기지를 유지하는 방안이 추진되고 있다고 전했다.

아프간 수도 카불 북쪽 30마일 지점에 위치한 바그람 기지는 탈레반과 알카에다 등 각종 지하디스트 테러조직을 상대로 한 작전을 위해 미군의 입장에서 가장 중요한 지역 중 하나로 꼽힌다.

미, 탈레반 득세하자 아프간 바그람 공군기지 장기유지 추진 - 2

미 특수군이 이 기지 내 한 구역을 차지하고 지상군과 헬기 임무를 수행할 거점으로 사용해왔고, F-16전투기 역시 바그람 기지에서 발진해 탈레반을 비롯한 지하디스트 조직들에 대한 공습을 단행해왔다.

폭스뉴스는 미 국방부의 이러한 구상이 아프간의 치안 상황이 얼마나 유동적인지를 보여주는 증거라고 지적했다.

미 특수군은 지난 10월7일 아프간군과 공조해 남부 칸다하르에 위치한 알카에다 훈련캠프를 공격했다. 이 공격으로 탈레반과 알카에다 전사 180명이 사망했다. 이 공격은 미 특수군의 작전 참여가 늘고 있는 신호로 해석됐다.

이 밖에도 미군은 아프간 동부 잘랄라바드와 남부 칸다하르 등지에서 2개의 기지를 운용하며 드론 공격을 진행하는 것으로 알려졌다.

잘랄라바드의 이 기지는 오사마 빈 라덴을 사살한 네이비실(특전단) 병력이 출격한 곳이다.

다만 다른 관리는 아프간에 남게되는 군의 규모가 중요한 게 아니라 "작전 수행 능력이 중요하다"고 지적했다.

앞서 뉴욕타임스도 최근 아프간에 적어도 1개의 미군 기지를 장기간 유지하자는 국방부의 제안을 백악관이 진지하게 고려하고 있다고 전했다.

shin@yna.co.kr

<저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포 금지> 2015/12/29 23:59 송고

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