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朴대통령·아베 첫회담…軍위안부 문제 전기 마련하나

아베 입장 표명에 관심 집중…획기적 진전은 힘들 듯
朴대통령·아베 첫회담…軍위안부 문제 전기 마련하나 - 1

(서울=연합뉴스) 김효정 기자 = 박근혜 대통령과 아베 신조(安倍晋三) 일본 총리의 취임 후 첫 정상회담이 다음달 2일 열릴 것으로 알려지면서 양국 간 최대 현안인 일본군 위안부 문제의 향배에 관심이 집중되고 있다.

일본 NHK방송은 한일 정상이 11월 2일 서울에서 정상회담을 개최하기로 양국 정부가 합의했다고 보도했다.

일본군 위안부 문제는 그간 양국 정상이 취임 후 3년 가까이 되도록 공식 회담을 하지 못한 핵심적 이유였다.

그러나 위안부 문제 해법에 대해 한일 정부의 견해차가 여전하다는 점에서 이번 정상회담에서 획기적인 전기가 마련될 가능성은 낮다는 것이 정부 안팎의 일반적 관측이다.

◇아베 입에 쏠린 관심…日측 해결 의지 '미지수'

우리 정부는 과거사 핵심 현안인 위안부 문제에 진전이 있어야 의미 있는 정상회담을 위한 '여건'도 조성된다는 인식을 보여왔고, 이런 점에서 이번 회담을 앞두고 일본 측의 전향적 입장을 강력하게 요구한 것으로 알려졌다.

특히 우리 측은 일본과 회담 일정을 두고 끝까지 줄다리기를 벌이는 등 이번 회담을 위안부 문제 해결의 '지렛대'로 최대한 활용하려는 모습을 보여왔다.

현지시간 지난 4월 27일 하버드대학 공공정책대학원(케네디스쿨)강연에서 아베신조 일본총리는 일본군의 위안부 강제동원과 관련, '인신매매' 피해자라는 표현을 쓰면서 "이 문제를 생각하면 개인적으로 가슴 아프다"고 말했다.그러나 군 위안부 등 과거사 문제에 대해선 전혀 사과나 사죄하지는 않았다. (EPA=연합뉴스 자료사진)
현지시간 지난 4월 27일 하버드대학 공공정책대학원(케네디스쿨)강연에서 아베신조 일본총리는 일본군의 위안부 강제동원과 관련, '인신매매' 피해자라는 표현을 쓰면서 "이 문제를 생각하면 개인적으로 가슴 아프다"고 말했다.그러나 군 위안부 등 과거사 문제에 대해선 전혀 사과나 사죄하지는 않았다. (EPA=연합뉴스 자료사진)

이런 점에서 양측이 이번 정상회담을 앞두고 어느 정도나 접근을 이뤘는지에 양국 외교가의 관심이 쏠리고 있지만, 일본 정부는 최근까지 특별히 진전된 태도를 보이지 않은 것으로 전해졌다.

특히 아베 신조(安倍晋三) 총리가 회담에서 위안부 문제에 대해 어떤 입장을 밝히느냐가 앞으로 문제의 향배를 판가름할 것으로 분석되나, 큰 기대가 어렵다는 관측이 우세하다.

아베 총리는 지난 4월 방미 당시 위안부 피해자에 대해 가해 주체를 생략한 채 '인신매매' 피해자라는 표현을 쓰며 "개인적으로 가슴 아프다"고 말한 바 있다.

이번 방한에서도 이런 발언을 반복한다면 회담의 성과라고 보기 어렵고, 우리 정부가 체면을 세우려면 문제 해결을 위해 노력하겠다는 의지 표명 정도는 있어야 하는 것 아니냐는 지적도 일각에서는 나온다.

유흥수 주일대사는 26일 한일 수교 50주년 관련 심포지엄 연설에서 군대 위안부 문제와 관련해 "(한일) 정상회담 전에 해결은 못해도 '해결을 위한 실마리를 찾을 수 있다'는 메시지를 (한국) 국민에게 전할 필요가 있다"고 말했다.

그러나 일본 언론은 자국 정부 관계자 등을 인용해 '아베 총리가 군 위안부 문제에 대해 새롭게 사죄할 일은 없을 것'(마이니치 신문) 등 비관적 전망을 전하는 상황이다.

일본 측은 정부 예산을 투입해 위안부 문제 해결을 위한 정부 주도의 기금을 만드는 방안을 검토 중이라는 한국 언론의 보도도 부인했다.

◇9차례 협의에도 입장차 여전…피해자 날로 고령화

사사에 겐이치로 전 일본 외무성 사무차관 (연합뉴스 자료사진)
사사에 겐이치로 전 일본 외무성 사무차관 (연합뉴스 자료사진)

일본의 이런 태도는 군대 위안부 동원에 대해 정부 차원의 책임을 인정하는 조치를 끝까지 피해가려는 목적으로 풀이된다. 위안부 문제는 1965년 한일 청구권 협정으로 해결됐다는 '대전제'를 지키려는 것이다.

반면 우리 정부는 위안부 제도는 일본 정부가 관여한 반(反)인도적 불법 행위로, 피해자들의 상처 치유와 명예 회복을 위한 조치가 필요하다는 입장이다.

이런 근본적 견해차와 위안부 문제의 무게를 고려하면 외교적으로 합의를 보기 쉽지 않은 문제라는 지적에 더욱 힘이 실린다.

한일 양국은 그동안 9차례에 걸쳐 국장급 협의를 벌여 상당히 입장차를 좁혀 왔지만, 일부 미결 쟁점이 남은 것으로 알려져 있다.

일본 정부가 어떤 방식으로 책임을 인정하고, 어떤 명목으로 피해자에게 재정 지원을 할 것인지 등이 마지막까지 까다로운 쟁점으로 남은 것으로 관측된다.

위안부 문제의 '최종 해결'을 보증하기 위해 주한 일본대사관 앞의 위안부 소녀상을 철거하라는 일본 측 요구도 양국 간의 쟁점이 될 수 있다.

한일 양국은 지난 2012년에도 사사에 겐이치로(佐佐江賢一郞) 당시 일본 외무성 사무차관이 제시한 이른바 '사사에(佐佐江)안'을 토대로 위안부 문제 해결을 모색했다.

사사에안은 ▲ 일본 총리가 직접 사과 ▲ 주한일본 대사가 피해자들을 만나서 의견을 청취하고 사과 ▲ 일본 정부 예산을 통한 피해자 보상 등이 포함된 것으로 알려졌으며 한일 당국이 협의에 참고하고 있을 것으로 보인다.

일본군 위안부 문제는 지난 2011년 8월 '위안부 피해자 청구권에 대한 분쟁을 해결하려는 노력을 정부가 다하지 않는 것은 위헌'이라는 헌법재판소 결정 이후 양국 정부 간 최대 현안으로 자리 잡았다.

현재까지 우리 정부에 공식 등록된 일본군 위안부 피해자는 238명으로, 이 중 47명이 생존해 있다. 올해 들어서만 8명이 세상을 떠나는 등 피해자들이 날로 고령화하고 있어 해결이 더 시급하다는 지적이다.

kimhyoj@yna.co.kr

<저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포 금지> 2015/10/28 09:44 송고

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