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북한, '심리전'에 '양보없다'…강경대응 의지 보여

송고시간2015-08-20 20:18

작년에도 전단 향해 총격…'잃을 것 없다' 판단도 작용한 듯

북한군 DMZ 도발…대북성명 발표하는 군
북한군 DMZ 도발…대북성명 발표하는 군

(서울=연합뉴스) 임헌정 기자 = 구홍모 합동참모본부 작전부장이 10일 서울 용산 국방부에서 북한이 비무장지대(DMZ)에 살상용 목함지뢰를 매설한 행위와 관련한 대북성명을 발표하고 있다. 군 당국은 성명을 통해 강력한 보복응징 의지를 천명하면서 북한에 대해 사과와 책임자 처벌을 촉구했다. 2015.8.10
kane@yna.co.kr

(서울=연합뉴스) 임은진 기자 = 남북관계가 지속적으로 악화되는 가운데 북한이 남한을 향해 단순한 위협이 아닌 실질적인 군사적 도발을 강행했다.

북한군은 20일 오후 3시 52분께 서부전선에서 남쪽을 향해 포탄 1발을 쐈고 우리 군이 포탄 20발을 대응 사격했다.

북한의 DMZ 지뢰 도발을 계기로 우리 군이 대북 확성기 방송을 재개하자 북한 인민군 전선사령부가 지난 15일 공개경고장을 통해 "확성기 방송을 중단하지 않으면 무차별 타격하겠다"고 경고한 지 닷새 만이다.

그동안에는 주로 위협적인 발언으로 남측을 압박했으나 이번에는 단순한 엄포에 그치지 않고 군사적 도발을 강행, 한반도의 긴강 수위를 끌어올린 것이다.

북한이 이번 남쪽의 확성기를 통한 심리전 방송 재개를 엄청난 정치적 위협으로 간주하고 있음을 보여준다.

확성기를 통한 심리전은 단순히 북한 체제 비난이 아닌 북한이 목숨보다 중요시하는 '최고 존엄' 즉 김정은 국방위원회 제1위원장과 지도부를 겨냥하고 있다는 점에서 이를 절대로 양보할 수 없다는 강경한 의지를 무력으로 시위한 셈이다.

대북 심리전에 유독 민감한 북한은 이미 작년에도 조준사격 예고 이후 군사적 도발을 실행했다.

북한은 2014년 10월 10일 경기 연천군 태풍전망대 인근 비무장지대에서 탈북자 단체가 대북전단 풍선을 날려보내자 풍선을 향해 13.5mm 고사총을 10여 차례 발포했다.

이에 앞서 북한은 수차례 대북 전단 살포에 대한 군사적 대응을 수차례 공언해 왔다.

장용석 서울대 통일평화연구원 선임연구원은 "북한은 김정은 제1위원장을 모독하는 것은 용납할 수 없는 행동이라고 생각하고 단호하게 대응한 것"이라고 지적했다.

양무진 북한대학원대 교수도 "북한이 남측 본토를 향해 조준 타격한 것은 이례적"이라며 "남한에 대한 위협이 결코 빈말이 아니라는 것을 보여주려는 것"이라고 말했다.

이런 이유로 북한은 남측이 확성기 심리전을 중단할 때까지 군사적 도발을 멈추지 않을 것이라는 관측이 나온다.

이를 방치할 경우 앞으로 남측에서 대북방송과 대북전단 살포 등 최고존엄을 향한 심리전이 확대될 것이라는 판단이 섰을 가능성이 크다.

특히 북한은 이번 포격으로 한반도에서 군사적 긴장상태가 격화되더라도 '잃을 것이 없다'는 정치적 판단을 했을 것으로 보인다.

이에 따라 이번 포사격처럼 전면전을 불러올 수 있는 군사적 도발을 자제하면서도 남측의 심리전이 중단될 때까지 부분적 군사도발로 한반도 긴장상태를 장기적으로 끌어갈 가능성이 높다.

남북 간 긴장 상태가 장기화했을 때 남측의 경제상황이 더 불안정해지고 사회적 불만도 나올 수 있지만 북한으로서는 이미 국제사회의 제재를 받고 있는 상황에서 정치, 경제, 사회적으로 잃을 것이 없다는 '이판사판'의 입장으로 대응했을 것이라는 것이다.

장 연구원은 "북한이 냉정하게 이성을 찾을 수 있지도 않고 남한도 남북 간 긴장 국면을 전환할 능력이 없어 북한이 앞으로 '치고 빠지는 식'의 도발을 계속할 것으로 보인다"고 우려했다.

engine@yna.co.kr

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