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아일랜드, 세계 최초로 국민투표 통해 동성결혼 합법화(종합)

동성애자 출신 보건장관 "시민혁명 같다" 환영세계 18개국 의회 입법이나 법원 판결로 동성결혼 합법화
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(런던=연합뉴스) 황정우 특파원 = 아일랜드가 23일(현지시간) 국민투표로 동성결혼을 합법화한 첫 번째 국가가 됐다.

아일랜드 선거관리 당국은 전날 실시된 동성결혼 합법화 찬반을 묻는 국민투표결과, 찬성 투표 비율이 62.1%로 37.9%인 반대 투표 비율을 웃돌았다고 발표했다고 국영 RTE 방송이 전했다.

국민투표는 "결혼은 성별과 상관없이 법에 따라 두 사람에 의해 계약될 수 있다"는 문구를 넣어 헌법을 고칠 지를 물었다.

동성결혼을 합법화한 나라가 많은데도 이번 아일랜드 국민투표에 관심이 쏠렸던 이유는 국민투표로 동성결혼을 합법화한 나라는 없었기 때문이다.

2001년 네덜란드를 시작으로 스페인, 노르웨이, 스웨덴, 프랑스, 캐나다, 미국 등 18개국이 의회 입법이나 법원 판결 등을 통해 동성결혼을 합법화했다.

과거 크로아티아와 슬로베니아가 동성결혼을 국민투표에 부친 적 있지만 부결됐다. 이후 슬로베니아는 지난 3월 의회 입법으로 동성결혼을 인정했다.

아일랜드에서는 국민투표 결과에 환호성이 울려퍼졌다.

수도 더블린에 있는 성에서는 2천여 명이 대형 스크린을 통해 전해진 국민투표 결과에 환호했다.

레오 바라드카르 보건장관은 "역사적인 날"이라며 "국민투표라기보다는 시민혁명 같다"고 표현했다.

차기 총리감으로 거론되는 그는 올해초 한 라디오채널에 출연해 "나는 게이다"라고 커밍아웃을 한 인물이다.

아일랜드는 불과 22년 전만 해도 동성애가 범죄였던 곳이었다.

당시 의회 입법으로 동성애를 범죄시하지 않았지만 국민투표 결과는 3분의 1만이 범죄화 하지 않는데 찬성했다.

1995년엔 이혼 합법화 찬반 국민투표에서 합법화가 가까스로 통과됐다. 아일랜드는 지금도 임산부가 위험한 경우를 빼면 낙태를 금지하고 있다.

여기엔 가톨릭 교회의 영향력이 자리잡고 있었다. 국민 대부분은 자신을 가톨릭 교도라고 여긴다. 이런 까닭에 아일랜드는 서유럽에서 가장 보수적인 나라로 인식돼왔다.

그러나 가톨릭 교회가 1990년대 초반 일련의 아동 성추행 의혹들을 겪으면서 위상이 떨어졌다.

더불어 아일랜드 사회에 변화의 흐름이 이어졌다.

2000년 게이의 술집 및 클럽 출입을 허용하고 은행들과 집주인들이 이들에 대한대출과 월세 계약을 하지 않는 것을 막는 조치를 했다.

2010년엔 동성 커플에게 결혼한 부부와 동등한 권리를 부여하는 '시민결합'을 인정하기에 이르렀다. 당시 1천을 넘는 동성 커플이 시민결합으로 등록했다.

이어 2013년 중도성향의 집권 통일아일랜드당 정부가 헌법검토위원회를 꾸려 동성결혼을 포함한 개헌 사항들을 검토했고 위원회가 동성결혼에 대한 국민투표를 권고함으로써 국민투표의 길이 열렸다.

보수성향 정당을 포함해 모든 주요 정당이 동성결혼 합법화를 찬성했다. 통일아일랜드당은 적극적인 찬성 캠페인을 벌였다.

대기업들도 이례적으로 사회적 이슈인 동성결혼에 지지 입장을 내놓기도 했다.

25년래 최고인 60%를 넘는 투표율은 동성결혼 찬반에 대한 아일랜드인들의 높은 관심을 보여준다.

국민투표 구상을 처음 주창했던 이먼 길모어 전 노동당 당수는 전날 국민투표 찬성 결과를 예상하면서 "아일랜드 국민의 평등에 대한 강력한 선언"이라고 평가했다.

반면 동성결혼 반대 캠페인을 벌여온 가톨릭 교회로선 추락한 위상을 확인하는 계기가 된 셈이다.

복음주의 가톨릭교도와 신교도 연합은 마지막주 동성결혼 반대를 호소하는 9만장의 유인물을 배포하기도 했다.

앞서 아일랜드 가톨릭 대주교 이몬 마틴은 "동성결혼을 합법화하는 헌법은 이성간 결혼에 대해 사회에서 부여하는 특별하고도 영광스러운 지위를 없앨 것"이라며 동성결혼에 반대했다.

그는 "지금까지 아일랜드는 생물학적 부모에 의한 양육을 고취하고 보호하는 게 아이와 사회를 위한 최선이라는 것을 받아들여왔다"고 덧붙였다.

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jungwoo@yna.co.kr

<저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포 금지> 2015/05/24 03:32 송고

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