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"지하철로 서울의 숨겨진 아름다움 찾아갔어요"

송고시간2014-04-01 17:07

'찰리와 리즈의 서울 지하철 여행기' 쓴 찰리 어셔지하철로 한 서울탐방기…英 가디언·美 LA타임스서 소개

(서울=연합뉴스) 김보경 기자 = 매일 지하철로 출퇴근하거나 등교하는 이들에겐 혼잡한 서울 지하철은 그야말로 '지옥철'이다. 그러나 어떤 이들에겐 단돈 1달러면 어느 곳이든 갈 수 있는 '판타스틱'한 여행수단이다.

미국에서 온 두 젊은이가 지하철로 서울 구석구석을 누비며 서울의 숨겨진 아름다움을 풀어낸 책이 나왔다. 신간 '찰리와 리즈의 서울 지하철 여행기'(서울셀렉션 펴냄)다.

저자인 찰리 어셔는 1일 서울 종로구 서울셀렉션 북샵에서 기자들과 만나 "서울에서 사라져버리는 것들을 잡고 싶은 마음에 책을 썼다"며 "한국인이 서울을 보는 시각을 바꾸게 할 것"이라고 밝혔다. 찰리와 함께 책을 낸 사진작가 리즈 아델 그뢰쉔은 올 초 미국으로 돌아가 자리에 참석하지 못했다.

책은 한국의 '진짜' 모습을 알고 싶어 서울에 정착한 찰리와 리즈의 서울 탐방 프로젝트를 담았다. 이들은 노량진, 창신, 학동 등 지하철 140개 역 근처를 탐방한 여행기를 '서울 지하철 프로젝트'라는 이름으로 블로그(seoulsuburban.com)에 올렸고, 이는 영국 가디언지와 미국 LA타임스 등에 소개됐다.

찰리는 "이탈리아, 뉴질랜드, 호주 등 많은 도시를 여행해봤지만 서울만큼 살기 재미있는 도시는 없었다"며 "서울에 살면서 지루한 적이 한 번도 없었다"고 했다.

이어 "서울은 뒷골목, 지하, 고층에 우리가 알지 못하는 숨겨진 장소들이 많다"며 "외국인과 한국인과의 큰 간격이 있는 한국사회에서 감춰진 명소를 찾아내려고 많은 노력을 기울였다"고 말했다.

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그는 서울 탐방은 항상 기대를 넘어서는 즐거움을 선사했다고 했다.

찰리는 "외국 사람들은 서울이라고 하면 늘어서 있는 빌딩이나 아파트만 연상하는데 실제 와보니 생각보다 녹지가 많았다"며 "청계천과 같은 작은 개천도 흐르고 올림픽공원, 양재 시민의 숲 등 아름다운 공원도 많았다"고 말했다.

한국 정보기술(IT)의 발전을 상징하지만 골목시장이 더 아름다웠던 구로동과 가리봉동, 몇십 년이 멈춰진 듯해 저자를 문화적 충격에 빠뜨린 신당동 중앙시장, 기계공장과 예술 작업실이 공존하는 문래역 근처 등이 기억에 남는 장소로 꼽혔다.

찰리는 특히 송파 거여역 근처 달동네를 언급하며 "한국에 와서 노숙자나 빈민을 거의 보지 못했는데 거여역 근처에 가보니 이들이 있었다"며 "좋아하는 여자가 화장한 예쁜 얼굴만 보이다 민얼굴을 보여준 것 같은 느낌을 받았다"고 토로했다.

그는 기대에 미치지 못하는 장소는 없었냐는 질문에 전혀 모르는 장소를 찾아다닌 덕에 실망한 적은 별로 없었다고 답했다. 그러면서도 젊은이의 거리 홍대에 대해선 아쉬움을 표했다.

찰리는 "새로운 동네보다 예전에 갔던 동네를 다시 갔을 때 실망감을 느끼는 경우가 종종 있다"며 "홍대는 예전과 달리 대형상점과 프랜차이즈 카페들이 들어서면서 그 지역만의 독특한 분위기가 사라졌다"고 했다.

그는 책이 지하철로 여행하는 이야기를 담았지만 지하철에 관한 책이 아니라고 거듭 강조했다. 그렇다면 다른 교통수단을 두고 지하철을 선택한 이유는 뭘까.

찰리는 "서울 지하철은 범위가 넓어 어디든 전철을 타고 갈 수 있다"며 "서울은 하루가 다르게 변하는데 전철역은 변하지 않는다. 한국에 와 주소 찾기가 힘들었는데 사람들이 가까운 지하철역을 가르쳐주며 찾아오는 방법을 알려줬다"고 말했다. 또 지하철은 모든 사람들이 이용할 수 있는 민주적인 교통수단이라 선택했다고 덧붙였다.

그가 자라고 대학을 나온 미국 위스콘신주에는 지하철이 없었다고 한다. 그래서 그는 지하철 여행이 더 흥미로웠다고 했다. 그렇다면 지하철이 있는 대도시 중 왜 서울을 선택했을까. 그는 지하철 여행 프로젝트가 성공하려면 몇 가지 조건이 충족돼야 한다고 설명했다.

찰리는 "우선 지하철이 도시의 동네 어디든 갈 수 있어야 한다"며 "또 싸고 안전해야 하는데 그런 면에서 영국 런던과 미국 뉴욕은 적합하지 않았다"며 웃었다.

이어 "모든 측면에서 서울은 지하철로 여행하기 최적의 도시"라며 "서울에 살다 외국으로 돌아간 친구들이 고향에도 서울만큼 갖춰진 지하철이 있었으면 좋겠다는 말을 한다"고 말했다.

찰리는 서울 지하철 중 오래된 동네를 지나고 노인들이 많이 타는 1호선이 가장 특색있다며 인상깊었던 지하철역을 몇 개 꼽았다.

그는 "경복궁역은 근처 경복궁과 관련된 미술 전시도 하고, 잠원역은 주위 정원이 아름답게 꾸며져 있었다"며 "삼각지역은 가수 배호의 '돌아가는 삼각지' 노래를 연상시키는 곳이었다"며 미소를 지었다.

그는 서울에 사는 동안 계속 새로운 동네를 탐험하며 프로젝트를 진행할 계획이다. 그는 만약 자신이 다른 도시로 가게 될 경우 프로젝트를 이어갈 사람을 찾고 싶다고 했다.

찰리는 자신과 다른 사람의 삶을 비교하며 나를 돌아볼 수 있어 전 세계를 여행한다고 설명했다. 그는 한국을 탐방한 서양 여행객으로서 정부나 서울시가 한국의 문화와 전통, 역사를 보존하는 데 더욱 노력해야 한다고 조언했다.

"한국에 여행을 오는 사람들은 역사나 문화에 관심이 있는데 한국은 한류 홍보에만 투자하더라고요. 그것보다는 한옥과 (지금은 없어진) 피맛골 등 전통문화를 지키는 노력이 필요해요."

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vivid@yna.co.kr

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