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"北, 부산거쳐 시리아에 화학무기물자 보내려다 적발"

송고시간2013-08-24 23:42

유엔, 2009년 압수된 방호복 '시리아 화학무기 관련' 확인"그리스 건과 동일"…北-시리아 '화학무기 커넥션'의혹 확산

북한이 시리아에 보내려다 적발된 방호복
북한이 시리아에 보내려다 적발된 방호복

(워싱턴=연합뉴스) 노효동 특파원 = 지난 2009년 10월 부산신항에서 우리 정부가 적발한 방호복이 같은해 11월 북한이 시리아로 수출하려다 그리스 당국에 의해 적발된 화생방 방호복과 동일한 제품이라는 사실이 공식 확인됐다. 오른쪽 사진은 2009년 10월 우리 정부가, 왼쪽 사진은 같은 해 11월 그리스 당국이 적발한 방호복 모습. 2013.8.25
<< 출처 유엔 대북제재 전문가 패널 보고서(S/2012/422) >>
rhd@yna.co.kr

(워싱턴=연합뉴스) 노효동 특파원 = 지난 2009년 10월 우리 정부당국이 부산신항에 들어온 컨테이너 운반선에서 적발한 다량의 방호복이 북한이 시리아로 수출하려한 화학무기 관련 물자였던 것으로 확인됐다.

이는 화학무기 사용 의혹이 제기되는 시리아와 북한의 '화학무기 커넥션'을 뒷받침하는 정황증거로 작용할 것으로 보인다.

24일(현지시간) 워싱턴 외교소식통들과 유엔 대북제재전문가 패널 보고서에 따르면 전문가 패널은 지난해 정밀 조사를 벌인 결과 지난 2009년 10월 부산항에서 적발된 방호복이 같은 해 11월 북한이 시리아로 수출하려다 그리스 당국에 의해 적발된 화생방 방호복과 동일한 제품이라는 사실을 파악했다.

당시 정부는 북한 관련 '위해물품'이 적재된 것으로 의심하고 해당선박에 대한 검색을 실시해 다량의 방호복을 압수했으나 위해물품이 아닌 것으로 판단했다. 이에 따라 시리아로 향하는 화학무기 관련 물자라는 사실을 확인하지 못했다.

하지만 전문가패널은 지난해 보고서(S/2012/422)에서 "북한이 화학무기 관련 물자를 시리아로 보내려다가 적발된 두건의 케이스는 서로 연계돼있다는 결론을 내린다"고 밝혔다.

워싱턴의 외교소식통은 "북한이 시리아에 화학무기 관련 기술지원과 물자들을 제공하고 있을 것이란 의심이 그동안 꾸준히 제기돼왔다"며 "이번 케이스는 북한과 시리아의 협력 가능성이 매우 높음을 보여준다"고 말했다.

부산신항에서 적발된 파나마 국적의 컨테이너 운반선인 MSC 레이첼 호는 2009년 9월 북한 남포에서 기항해 중국 다롄 항과 사우디 아라비아 제다항을 거쳐 시리아 라타키아로 향하는 도중에 같은해 10월 적발됐다. 방호복이 들어있는 컨테이너 4대는 다롄 항에서 선적이 된 것으로 조사됐다.

당시 레이첼호 선박이 북한관련 의심물자를 실었다는 이유로 검색을 받았다는 국내언론의 보도는 나왔으나 물자의 정확한 성격과 목적, 운반경로는 드러나지 않았었다.

같은 해 11월 그리스 피레우스 항에서는 북한이 시리아로 보내려던 1만3천개의 방호복과 2만3천600개의 가스검정용 앰풀을 선적한 라이베리아 국적의 운반선이 적발됐다. 그리스 당국은 2011년 9월 이 같은 사실을 전문가패널에 보고됐고 이듬해 1월 일본 요미우리 신문이 "북한제 방호복 등 화학무기 관련 물자가 시리아로 운반되는 도중 적발됐다"고 보도했다.

전문가 패널은 특히 보고서에서 두건의 화학무기 관련물자 접수처가 모두 시리아 '환경연구센터'라는 사실을 확인했다. 이는 미국이 생화학무기 생산 장소라고 지목한 과학연구조사센터(SS RC) 기술자들을 훈련하는 응용과학기술 고등연구소와 관련된 기구라고 패널 보고서는 밝혔다.

이에 대해 시리아 정부는 그동안 부산신항에서 적발된 방호복에 대해서는 자신들과 무관하다고 강력히 부인해왔고 그리스에서 적발된 방호복은 농업과 연구용 목적이라고 주장해왔다.

그리스에 이어 부산신항에서 적발된 방호품이 북한이 시리아에 보내는 화학무기 관련 물자였다는 사실이 확인됨에 따라 시리아와 북한간의 화학무기 협력 논란은 더욱 커질 전망이다.

전문가 패널은 두건의 케이스에서 방호복 이외에 방호용 부츠는 적발되지 않았다는 점에서 여러개의 루트를 통해 다양한 화학무기 관련물자가 시리아로 들어갔을 것으로 보고 있다.

런던에 주재한 시리아 인권단체(Syrian Observatory for Human Rights)는 이번에 화학무기 공격장소로 알려진 알레포 근처에서 북한 장교들이 시리아 군대에 대해 자문을 하고 있다는 주장을 폈다고 레바논 언론인 '더 데일리 스타'가 지난달 26일자로 보도했다.

워싱턴 외교소식통은 "현재 유엔 조사단이 추진하는 현장 조사는 화학무기 사용 여부를 검증하는데만 초점을 맞추고 있지만 조사결과에 따라 북한과 연계여부도 확인될 수 있을 것"이라고 말했다.

rhd@yna.co.kr

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