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<포스텍, 벼잎에 '자가 세정' 기능 규명>

포스텍 조길원 교수
포스텍 조길원 교수(포항=연합뉴스) 벼의 자가세정 기능인 볏잎효과를 규명하고 물방울의 흐름을 제어할 수 있는 새로운 개념의 기능성 표면 개발에 성공한 포스텍 조길원 교수. 2013.2.7 <<포스텍 제공>>

(포항=연합뉴스) 임상현 기자 = 벼잎의 작은 돌기와 주름이 물방울을 일정한 방향으로 굴러가도록 해 깨끗한 잎을 유지한다는 연구논문이 발표됐다.

포스텍(포항공과대) 화학공학과 조길원(56) 교수와 이승구(31) 박사팀은 벼의 자가 세정 기능인 벼잎 효과를 규명했다고 7일 밝혔다.

이를 바탕으로 물방울의 흐름을 제어할 수 있는 새로운 개념의 기능성 표면을 개발하는데 성공했다.

연구결과는 재료분야 권위지인 '어드밴스드 펑셔널 머터리얼스지' 최신호의 표지논문으로 선정ㆍ게재됐다.

연구팀에 따르면 벼잎은 수백 나노m(10억분의 1m) 크기의 왁스 결정, 수 마이크로m(100만분의 1m) 크기의 돌기 및 평행한 주름구조로 이뤄져 있다.

표면에 빽빽하게 자리잡은 왁스결정과 돌기가 물방울을 밀어내고, 주름 사이에 공기가 끼어들어 물방울이 잎의 한쪽 방향으로 굴러가도록 한다는 사실을 밝혀냈다.

또 물방울이 벼잎 표면에 붙은 곰팡이나 병균을 떨어뜨려 항상 깨끗하고 건조한 잎의 상태를 유지한다는 점에 착안, 평행한 주름 표면에 물을 싫어하는 특성을 가진 나노입자와 고분자 전해질이 교대로 쌓인 '인공벼잎 표면'을 만드는데도 성공했다.

연구팀은 미세표면 구조를 직접 조절할 수 있는 원리를 규명해 마이크로 유체 기기나 자기세정 표면, 물질이송관 코팅 등 액체의 이동제어기술 발전에 새로운 가능성을 열었다고 설명했다.

조 교수는 "이번 연구는 자연계에 존재하는 다양한 생물 표면 위에 물방울이 맺히거나 구르는 특성을 이해하는데 도움이 될 것"이라고 기대했다.

shlim@yna.co.kr

<저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포 금지> 2013/02/07 10:38 송고

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