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물총고기 사냥 능력은 물리학 덕분

송고시간2012-10-25 19:47

<물총고기 사냥 능력은 물리학 덕분>

(런던=연합뉴스) 김태한 특파원 = 입으로 물총을 발사해 물 위의 먹잇감을 잡는 물총고기(아처 피시)의 능력은 물리학 원리를 이용한 덕분이라는 연구 결과가 나왔다.

25일(현지시간) 영국 스카이뉴스에 따르면 이탈리아 밀라노대학 연구팀은 물총고기의 능력이 특수한 신체 기관이 아니라 구강 안에서 물의 흐름을 조절해 유속을 높이는 역학 원리에서 온다는 사실을 최근 밝혀냈다.

연구팀은 학술지 플로스원 저널에 발표한 논문에서 물총고기가 입안의 물을 혀로 총열처럼 생긴 물관에 압축함으로써 이런 능력을 발휘한다고 설명했다.

압축된 물이 물관을 통과하면서 근육이 원래 갖춘 힘의 6배에 이르는 강한 분사력을 얻는 원리다.

이런 에너지는 발사된 물기둥 끝에 집중돼 공격받은 목표물은 무력화된다.

밀라노대학 알베르토 바일라티 교수는 "고무 피스톤을 압축해 물총을 쏘는 원리와 흡사하다"고 밝혔다.

연구팀은 초고속 비디오를 분석을 동원한 수년간의 연구 끝에 이 같은 원리를 규명했다.

수면 가까이에서 나뭇가지에 매달린 곤충을 사냥하는 물총고기의 사냥 거리는 최대 2m에 이른다.

thkim@yna.co.kr

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